Articles

Updated FAQ clarifies that listed companies do not have to register their UBO in Belgium

Belgium requires listed companies to register their UBO

Updated FAQ clarifies that listed companies do not have to register their UBO in Belgium

29.07.2019 BE law

The Belgian AML Act does not provide an exemption for listed companies regarding the registration of their UBO. According to a recently updated government FAQ, however, listed companies do not have to register their UBO.

Directive (EU) 2015/849 of 20 May 2015 (“Fourth AML Directive”) requires all EU Member States to set up a national register in which legal entities like companies must file accurate and up to date information about their Ultimate Beneficial Owner (“UBO”).

The Fourth AML Directive excludes listed companies from this filing obligation provided they are “subject to disclosure requirements consistent with Union law or subject to equivalent international standards which ensure adequate transparency of ownership information”.

However, this exemption was not retained in the Belgian AML Act of 18 September 2017 (“Belgian AML Act”) which incorporates the Fourth AML Directive into Belgian law. The FAQ published by the Ministry of Finance initially confirmed that listed companies indeed fell within the scope of the implementing Royal Decree. Therefore, it was generally assumed that listed companies had to register their UBO in Belgium.

In an updated version of the FAQ published on 19 July 2019 (DutchFrench) Belgian authorities now take the opposite position and state that listed companies are exempted from registering their UBO if they are subject to transparency requirements consistent with Union law or equivalent international standards.

This 180* shift follows claims by some legal scholars that the initial position of the Belgian authorities (as articulated in the earlier  FAQ) was irreconcilalble with the Fourth AML Directive as the directive did not explicitely allow member states to derogate from the exemption regarding listed companies.

With the update of the UBO Register FAQ, Belgian authorities have now taken this criticism to heart.

Please note that the FAQ does not specify whether the exemption also applies to Belgian subsidiaries of (foreign) listed companies.

For an elaborate Q&A regarding the Belgian UBO register see our earlier post Ulimate Beneficial Owners Register operation as of today - Compliance required by 30 September 2019

Related news

09.08.2019 NL law
Bedrijfsgrootte is van invloed op de hoogte van de Arboboete: bij parttimers lagere boetes

Short Reads - Op 7 november 2018 deed de Afdeling een voor de praktijk van arboboetes belangrijke (eind)uitspraak. Zij bepaalt dat bij het bepalen van de omvang van een bedrijf of instelling onderscheid gemaakt dient te worden tussen een fulltime of parttime dienstverband. Die omvang wordt bepaald door uit te gaan van het totaal aantal medewerkers in een bedrijf of instelling op basis van een fulltime werkweek van 38 uur. Dat betekent dat afhankelijk van het aantal parttimers en de duur van hun dienstverband lagere Arboboetes zullen worden opgelegd.

Read more

14.08.2019 NL law
Wijziging Arbowetgeving in aantocht: tegengaan arbeidsmarktdiscriminatie bij werving en selectie

Short Reads - In haar kamerbrief van 11 juli 2019 heeft Staatssecretaris Van Ark van SZW aangekondigd dat zij na de zomer van 2019 een wetsvoorstel aan de Raad van State wil aanbieden dat ten doel heeft om arbeidsmarktdiscriminatie tegen te gaan. Dit voorstel heeft gevolgen voor het wervings- en selectieproces van werkgevers én voor partijen zoals wervings- en selectiebureaus en online platforms die dergelijke diensten verlenen aan werkgevers. Daartoe zullen de Arbeidsomstandighedenwet en de Wet allocatie arbeidskrachten door intermediairs naar verwachting worden gewijzigd.

Read more

08.08.2019 NL law
De fipronil-crisis: volgens de rechtbank handelde de NVWA als toezichthouder niet onrechtmatig

Short Reads - Op 10 juli 2019 heeft de Rechtbank Den Haag geoordeeld dat de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit ("NVWA") niet onrechtmatig heeft gehandeld tegenover pluimveehouders naar aanleiding van de fipronil-crisis (ECLI:NL:RBDHA:2019:6810). Er is, aldus de rechtbank, geen sprake van falend toezicht of van een schending van een waarschuwingsplicht.

Read more

02.08.2019 NL law
De insidermelding onder de Verordening Marktmisbruik met betrekking tot afgeleide en verbonden financiële instrumenten

Articles - Soeradj Ramsanjhal schreef samen Jeevan Sathie een artikel over de insidermelding bij beursvennootschappen. Deze meldplicht is niet altijd snel te doorgronden, met name als transacties betrekking hebben op afgeleide of verbonden financiële instrumenten. Ten aanzien hiervan is een 20%-drempel opgenomen en een uitzondering van de meldplicht met betrekking tot deelnemingsrechten in discretionair beheerde beleggingsinstellingen.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring