Short Reads

Changes in antitrust damages claims legislation in the Netherlands and the United Kingdom

Changes in antitrust damages claims legislation in the Netherlands and the United Kingdom

Changes in antitrust damages claims legislation in the Netherlands and the United Kingdom

03.11.2015 NL law

In the Netherlands, changes concerning the implementation of the antitrust damages directive have been proposed. In the UK, other changes concerning antitrust damages claims have recently been implemented.

Changes in the Netherlands

On 8 October 2015, the Dutch ministers of Justice and Economic affairs published a proposal for an act implementing the EU Antitrust Damages Directive (the "Proposal"). The Proposal  would see the Damages Directive implemented in new separate sections of the Dutch Civil Code ("DCC") and the Dutch Code of Civil Procedure ("DCCP") that will apply specifically to EU competition law infringements.

The Proposal largely follows the provisions of the Directive. These provisions concern inter alia, the tortious nature of EU competition law infringements and the presumption that they cause damage, joint and several liability for joint actions, the validity of a passing-on defence and an evidentiary presumption that overcharges are passed on to indirect purchasers [see our April 2014 newsletter]. 

In line with the Directive, the proposal states that immunity applicants will only be jointly and severally liable towards their own direct and indirect customers and suppliers, unless claimants cannot obtain redress from any of the other cartel participants. 

The Proposal adopts the provisions on the protection of leniency and settlement submissions of the Damages Directive. Disclosure cannot be ordered for leniency documents or settlement submissions, and such documents cannot be used as evidence. Certain other documents, such as replies to requests for information, can only be disclosed after the competition authority has closed its proceedings. With regard to the disclosure of evidence, the explanatory memorandum describes that the current system already provides for broader disclosure than required on the basis of the Directive.

In line with the current limitation periods for torts, the Proposal suggests a subjective limitation period of five years and an objective limitation period of twenty years. Following the Directive, the subjective limitation period only starts to run when the infringement has ended and the claimant is aware of the behaviour, infringer and damage. The subjective limitation period is interrupted when an investigatory act is performed or proceedings are initiated by a competition authority. Also in case of a consensual dispute resolution process the limitation period is interrupted. In that case a new limitation period of a maximum of three years starts to run.

The Proposal does not contain provisions on the prevention of overcompensation of claimants and multiple liability (Articles 12(1) and 15 of the Damages Directive). According to the explanatory memorandum, the legislator considers that this is already sufficiently safeguarded under Dutch law.

Other changes in the United Kingdom

In the United Kingdom, changes to the rules on antitrust damages claims have recently been implemented. On 1 October 2015, the Consumer Rights Act ("Act") and the Competition Appeal Tribunal ("CAT") Rules came into force. The most remarkable change is the introduction of an opt-out collective action regime for UK residents. This choice for an opt-out system in the UK deviates from the European Commission's preference for an opt-in system, as described in its Recommendation on collective redress. The CAT can from now on also hear stand-alone damages claims and grant injunctions. Also, the limitation period for claims before the CAT has been extended to six years from the date on which the infringing conduct comes to an end.

This article was published in the Competition Law Newsletter of November 2015. Other articles in this newsletter:

Back to top

Team

Related news

12.07.2018 NL law
Voortgang wetsvoorstel Wet bescherming bedrijfsgeheimen

Short Reads - Op 5 juli 2016 is de Richtlijn bedrijfsgeheimen (2016/943/EU) in werking getreden. De richtlijn heeft tot doel de regels inzake bescherming van niet-openbaar gemaakte knowhow en bedrijfsinformatie (bedrijfsgeheimen) in de EU lidstaten te harmoniseren. De richtlijn moest voor 9 juni 2018 geïmplementeerd zijn in de Nederlandse wet- en regelgeving. Nederland heeft deze termijn niet gehaald.

Read more

12.07.2018 NL law
Bescherming van beursvennootschappen tegen ongewenste overnames, voorkoming van ongewenste zeggenschap in de telecomsector en bescherming van andere vitale sectoren

Articles - In onze Corporate Update van 18 januari 2018 behandelden wij de toegenomen aandacht, zowel in Nederland als in Europees verband, voor bescherming van beursgenoteerde vennootschappen tegen ongewenste overnames en bescherming van vitale economische sectoren. In deze Corporate Update geven wij een beknopt overzicht van de laatste ontwikkelingen.

Read more

12.07.2018 NL law
Evaluatie van de Wet aanpassing enquêterecht

Articles - Op 1 januari 2013 is de Wet aanpassing enquêterecht in werking getreden. Deze wet is geëvalueerd door de Tilburg University. De uitkomsten van deze evaluatie zijn op 21 maart 2018 door de Minister voor Rechtsbescherming gepubliceerd. In deze Corporate Update een overzicht van enkele conclusies en aanbevelingen van de onderzoekscommissie. Wij verwijzen in dit verband tevens naar de samenvatting van het onderzoek.

Read more

12.07.2018 NL law
Boskalis/Fugro: begrenzing van het agenderingsrecht van aandeelhouders

Articles - Aandeelhouders en certificaathouders hebben op grond van art. 2:114a BW agenderingsrecht. Maar kunnen zij ook op de algemene vergadering een (informele) stemming afdwingen over een onderwerp dat niet tot de bevoegdheid van de algemene vergadering behoort? Deze vraag stond centraal in een arrest van de Hoge Raad van 20 april 2018 tussen Boskalis en Fugro.  

Read more

10.07.2018 EU law
Hof van Justitie EU oordeelt over reikwijdte 'beroepsgeheim' financiële toezichthouders voor bedrijfsgegevens

Articles - In een arrest van 19 juni 2018 oordeelt de Grote kamer van het Hof van Justitie EU over de reikwijdte van het 'beroepsgeheim' van financiële toezichthouders voor bedrijfsgegevens. Het hof oordeelt dat de informatie die zich in het toezichtsdossier bevindt niet onvoorwaardelijk vertrouwelijk van aard is en bijgevolg onder het beroepsgeheim van de toezichthouder valt. Gegevens die mogelijk commerciële geheimen zijn geweest, worden in beginsel geacht niet meer actueel en dus niet langer geheim te zijn, wanneer die gegevens ten minste vijf jaar oud zijn.

Read more

Our website uses cookies: third party analytics cookies to best adapt our website to your needs & cookies to enable social media functionalities. For more information on the use of cookies, please check our Privacy and Cookie Policy. Please note that you can change your cookie opt-ins at any time via your browser settings.

Privacy – en cookieverklaring