Short Reads

Staatssteun: Real Madrid scoort tegen de Europese Commissie

Staatssteun: Real Madrid scoort tegen de Europese Commissie

Staatssteun: Real Madrid scoort tegen de Europese Commissie

21.06.2019 NL law

Op 22 mei 2019 heeft het Gerecht van de Europese Unie ("GvEU" of "Gerecht") een besluit van de Europese Commissie over vermeende staatssteun van circa € 18,4 miljoen aan voetbalclub Real Madrid vernietigd. De staatssteun zou volgens de Europese Commissie zijn verleend in de context van een grondtransactie tussen Real Madrid en de gemeente Madrid.

Feiten

De gemeente Madrid heeft zich in 1998 verbonden aan het overdragen van een stuk grond (B-32) aan Real Madrid. Deze overdracht maakte onderdeel uit van een reeks grondtransacties in het kader van grondruil tussen de gemeente en Real Madrid. Het stuk grond (B-32) bleek uiteindelijk niet geleverd te kunnen worden aan de voetbalclub, waardoor partijen in 2011 een schikkingsovereenkomst zijn aangegaan. De gemeente ging ermee akkoord Real Madrid te compenseren voor het niet kunnen overdragen van dit stuk grond door de waarde daarvan te betalen. Op basis van een, door partijen gehanteerde, taxatie bleek de waarde van dit stuk grond circa € 22,6 miljoen te bedragen. De gemeente en Real Madrid kwamen overeen dat de gemeente de compensatie deels zal betalen in de vorm van over te dragen kavels.

De Europese Commissie oordeelde in het besluit van 4 juli 2016 dat de waarde van het stuk grond (B-32) te hoog was getaxeerd en dat een marktpartij nimmer zou instemmen met het betalen van zo'n hoge compensatie aan Real Madrid. De schikking heeft Real Madrid, aldus de Europese Commissie, op een zodanige wijze bevoordeeld dat van staatssteun aan deze club sprake is.

Context van deze procedure bij het GvEU

In 2013 begon de Europese Commissie een onderzoek naar staatssteun aan verschillende voetbalclubs in Nederland en Spanje. Op 4 juli 2016 nam de Europese Commissie besluiten over de staatssteun aan de verschillende voetbalclubs, waaronder de (vermeende) staatssteun aan Real Madrid vanwege de schikkingsovereenkomst met de gemeente Madrid. Al deze besluiten van de Europese Commissie heeft Ali al Khatib eerder besproken in een artikel voor het Nederlandse tijdschrift voor Europees Recht.

Beschikking d.d. 4 juli 2016 van de Europese Commissie

Volgens de Europese Commissie is de marktwaarde van het stuk grond (B-32) in kwestie slechts € 4.267.000,-- Daarom heeft Real Madrid staatssteun ten bedrage van circa € 18,4 miljoen ontvangen volgens de Europese Commissie.

Uitspraak van het GvEU

In de uitspraak van 22 mei 2019 constateert het GvEU dat de Europese Commissie geen rekening heeft gehouden met alle relevante aspecten van de schikkingsovereenkomst. De compensatie aan Real Madrid is namelijk deels betaald in de vorm van kavels die de gemeente aan Real Madrid overgedragen heeft. De Europese Commissie heeft de waarde van deze kavels niet getaxeerd.

In het besluit van 4 juli 2016 focust de Europese Commissie op de vraag of het stuk grond (B-32) inderdaad circa € 22,6 miljoen waard is en concludeert dat dit niet het geval is. De Europese Commissie is, zo constateert het GvEU, voor de rest uitgegaan van de waarde van de overgedragen kavels als geschat door de gemeente en Real Madrid. Voor die kavels werd echter dezelfde waarderingsmethode als voor het stuk grond (B-32) gehanteerd. Het is in die zin goed mogelijk – zo heeft Real Madrid aan het GvEU voorgelegd – dat de Europese Commissie zou oordelen dat ook de waarde van die kavels (ook) te hoog is geschat. Als dit inderdaad het geval zou zijn, dan is er in ieder geval minder of staatssteun aan Real Madrid gegeven door de gemeente.

De Europese Commissie heeft in deze omstandigheden volgens het GvEU onvoldoende onderzoek gedaan om het besluit van 4 juli 2016 te nemen. Daarom wordt het besluit van de Europese Commissie vernietigd door het Gerecht. Dit betekent dat de Europese Commissie terug moet naar de tekentafel om te bezien in hoeverre van staatssteun sprake is.

Tot slot: alle staatssteunbesluiten over vermeende staatssteun aan Spaanse voetbalclubs zijn tot nu toe onderuit gegaan

De uitspraak van het GvEU benadrukt het belang dat de Europese Commissie alle aspecten van de vermeende staatssteunmaatregel meeweegt bij de beoordeling van de aanwezigheid van geoorloofde staatssteun. De kritiek van het GvEU op de onzorgvuldige voorbereiding van Commissiebesluiten beperkt zich bovendien niet tot deze uitspraak.

In februari 2019 oordeelde het GvEU in een beroep tegen een ander staatssteunbesluit van de Europese Commissie dat deze onvoldoende zorgvuldig onderzoek heeft verricht. In dit besluit stelde de Europese Commissie zich kortgezegd op het standpunt dat diverse voetbalclubs – waaronder Real Madrid – staatssteun krijgen via een gunstiger belastingregime. Het GvEU oordeelde echter dat de Europese Commissie niet alle aspecten van de belastingregimes heeft betrokken en dus niet de conclusie heeft kunnen trekken dat van staatssteun sprake is. In maart 2019 concludeerde het GvEU dat bepaalde (door Spaanse overheidsbanken gegeven) garanties ten behoeve van leningen aan Spaanse voetbalclubs te voorbarig door de Europese Commissie als staatssteun zijn aangemerkt. Ook daar heeft de Europese Commissie volgens het GvEU onvoldoende onderzoek gedaan naar alle aspecten van de steunmaatregel in kwestie.

Alle besluiten van de Europese Commissie over (vermeende) staatssteun aan Spaanse voetbalclubs zijn daarmee in beroep (gedeeltelijk) onderuit gegaan. Kan de Europese Commissie nog scoren in de tweede helft? Deze vraag zal de komende periode beantwoord worden, waarbij de Europese Commissie aan de bal is.

Team

Related news

06.09.2019 NL law
Afdeling onderstreept belang van onderzoek naar harde plancapaciteit bij toestaan van nieuwe stedelijke ontwikkeling en geeft daarvan definitie

Short Reads - De Ladder voor duurzame verstedelijking is verankerd in artikel 3.1.6 lid 2 van het Besluit ruimtelijke ordening en houdt de verplichting in om bij het toestaan van een nieuwe stedelijke ontwikkeling te motiveren dat daaraan behoefte bestaat. Hiermee wordt beoogd leegstand en onnodige bebouwing te voorkomen en zorgvuldig ruimtegebruik te stimuleren. Onlangs is over dit onderwerp een Kamerbrief van de Minister van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties verschenen naar aanleiding van onderzoek naar de werking van de Ladder voor woningbouw.

Read more

05.09.2019 NL law
Wanted: fast solutions for fast-growing platforms

Short Reads - Dominant digital companies be warned: calls for additional tools to deal with powerful platforms in online markets are increasing. Even though the need for speed is a given in these fast-moving markets, the question of which tool is best-suited for the job remains. Different countries are focusing on different areas; the Dutch ACM wants to pre-emptively strike down potential anti-competitive conduct with ex ante measures, while the UK CMA aims for greater regulation of digital markets and a quick fix through interim orders.

Read more

06.09.2019 NL law
Het Klimaatakkoord: sectortafel elektriciteit

Short Reads - Op 28 juni 2019 is het Klimaatakkoord gepresenteerd. In het Klimaatakkoord is aan vijf sectortafels uitgewerkt op welke wijze Nederland uitvoering gaat geven aan de op internationaal niveau gemaakte klimaatafspraken. In dit blogbericht lichten wij toe wat de belangrijkste uitdagingen zijn voor de sectortafel elektriciteit en hoe de komende jaren aan die uitdagingen uitvoering wordt gegeven.   

Read more

05.09.2019 NL law
No fine means no reason to appeal? Think again!

Short Reads - Whistleblowers who have had their fine reduced to zero may still have an interest in challenging an antitrust decision. The Dutch Authority for Consumers and Markets (ACM) held two de facto managers personally liable for a cartel infringement but, instead of imposing a EUR 170,000 fine, granted one of them immunity from fines in return for blowing the whistle. The Trade and Industry Appeals Tribunal found that, despite this fortuitous outcome, the whistleblower still had an interest in appealing the ACM's decision.

Read more

05.09.2019 NL law
ECJ answers preliminary questions on jurisdiction in cartel damage case 

Short Reads - On 29 July 2019, the ECJ handed down a preliminary ruling concerning jurisdiction in follow-on damages proceedings in what is termed the trucks cartel. The court clarified that Article 7(2) Brussels I Regulation should be interpreted in such a way as to allow an indirect purchaser to sue an alleged infringer of Article 101 TFEU before the courts of the place where the market prices were distorted and where the indirect purchaser claims to have suffered damage. In practice, this often means that indirect purchasers will be able to sue for damages in their home jurisdictions.

Read more

04.09.2019 NL law
De nieuwe coördinatieregeling in de Awb: wetsvoorstel ingediend!

Short Reads - Ruim een jaar na het sluiten van de internetconsultatie heeft de minister van Rechtsbescherming op 10 juli jl. het wetsvoorstel dat onder meer een algemene coördinatieregeling mogelijk maakt ingediend. In een eerder blogbericht is al ingegaan op de consultatieversie van dit wetsvoorstel en zijn daarmee de hoofdlijnen van de voorgestelde coördinatieregeling besproken. Wij grijpen de indiening van het wetsvoorstel aan om de ingekomen reacties op de internetconsultatie te bespreken alsmede de wijzigingen waartoe deze reacties hebben geleid.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring