Articles

Wettelijke validaties en milieueffectbeoordelingen: Hof van Justitie trekt (bijkomende) grenzen

Wettelijke validatie schendingen Unierecht kan geen afbreuk doen aan h

Wettelijke validaties en milieueffectbeoordelingen: Hof van Justitie trekt (bijkomende) grenzen

25.11.2016 BE law

In een arrest van 17 november 2016 bevond het Hof van Justitie een Oostenrijke validatie van onwettige projecten in strijd met het Unierecht. De validatie had betrekking op projecten die in strijd met de Europese milieueffectbeoordelingsverplichting waren gerealiseerd.

Het arrest is ook van belang voor de Belgische rechtsorde. De verschillende wetgevers in ons land zijn immers niet vies van validaties, in het bijzonder in het domein van de ruimtelijke ordening en het milieurecht.

Het belang van een milieueffectbeoordeling

De milieueffectbeoordeling van projecten en de inspraakrechten die daarmee gepaard gaan, vormen het Alfa en Omega van het thans geldende milieurecht.

De milieueffectbeoordeling beoogt bij te dragen tot een hoge bescherming van de menselijke gezondheid en het milieu. Deze bescherming van mens en milieu wordt niet enkel gerealiseerd door de technische milieureglementering, maar ook, en bovenal, door een voorafgaande beoordeling van de effecten van het project op mens en milieu en de betrokkenheid van het publiek in het proces.

De milieubeoordelingsverplichting voor projecten en de inspraakrechten die daarmee gepaard gaan, maken het voorwerp uit van zowel internationale (Verdragen van Aarhus en Espoo) als Europeesrechtelijke (Richtlijn 2011/92/EU of “project-m.e.r.-richtlijn”) reglementering uit.

Oostenrijkse validatie van onwettige projecten

Oostenrijk had bij de omzetting van de project-m.e.r.-richtlijn in het verleden wat moeilijkheden. Nogal wat projecten waarvoor overeenkomstig die richtlijn een milieueffectbeoordeling had moeten worden uitgevoerd, zijn zonder een dergelijke beoordeling tot stand gekomen. In het belang van de rechtszekerheid werden deze projecten door de Oostenrijkse wetgever dan ook bij wet gevalideerd.

Oordeel Hof van Justitie

De Oostenrijkse regeling is volgens het Hof niet verenigbaar met het Unierecht.

Ten eerste stelt het Hof vast dat de regeling niet voldoet niet aan de uitzondering voorzien in de project-m.e.r.-richtlijn:

  • de nationale wet lijkt niet dezelfde kenmerken te vertonen als een vergunning; en
  • de wetgever leek op het moment dat de kwestieuze regeling werd aangenomen niet over informatie te beschikken over de milieueffecten van de betrokken projecten.

Ten tweede bevindt het Hof de nationale regeling in strijd met de algemene beginselen van het Unierecht:

  • de regeling heeft tot rechtsgevolg dat de onwettige projecten uit kracht van wet worden geacht aan een milieueffectbeoordeling te zijn onderworpen. Nochtans wordt er niet voorzien in een beoordeling achteraf, hetgeen nuttig is om het publiek en de bevoegde instanties alsnog te informeren over de milieueffecten van deze projecten. Voor deze regeling worden geen buitengewone of uitzonderlijke omstandigheden aangehaald;
  • de regeling heeft tot rechtsgevolg dat de autoriteiten dienen uit te gaan van de fictie dat het onwettige project werd onderworpen aan een milieueffectbeoordeling. Dit is niet redelijk in het licht van het doeltreffendheidsbeginsel;
  • in de mate dat de regeling tot rechtsgevolg zou hebben dat iedere vordering tot rechtsherstel van een niet-nakoming van de milieueffectbeoordelingsverplichting verhindert schendt het eveneens het Unierecht.

Uit de vaste rechtspraak van het Hof volgt immers dat een lidstaat alle schade ten gevolge van het verzuim van een beoordeling van de milieueffecten dient te vergoeden. Hiertoe dienen de bevoegde autoriteiten alle algemene en bijzondere maatregelen te treffen om een dergelijk verzuim te herstellen.

De grenzen van wettelijke validaties

In België getuigt de rechtspraak van het Grondwettelijk Hof al langer van een zekere gestrengheid tegenover decretale validaties in het domein van de ruimtelijke ordening en het milieurecht. In het arrest nr. 114/2013 van 31 juli 2013 oordeelde het Hof met name dat een decretale validatie van ruimtelijke uitvoeringsplannen die op grond van een onregelmatige milieueffectbeoordeling tot stand kwamen, slechts als “uiterste redmiddel” kan worden aangewend.

Het Hof van Justitie werpt nu een bijkomend licht op de grenzen van een wettelijke validatie van vergunningen die tot stand kwamen met schending van het Unierecht, in het bijzonder wat de milieueffectbeoordelingsverplichting betreft.

Voor de burger is het van belang te weten dat de validatie van een schending van het Unierecht, en de milieueffectbeoordelingsverplichting in het bijzonder, niet op disproportionele wijze afbreuk kan doen aan het recht op herstel. Het kan daarbij gaan om een herstel in natura of bij equivalent (schadevergoeding).

De wetgever dient er zich bij de redactie van een nieuwe validatie bovendien van te vergewissen dat de verplichtingen onder het Unierecht, en de milieueffectbeoordelingsverplichting in het bijzonder, in de mate van het mogelijke worden gerespecteerd. Bovendien mag een validatie geen afbreuk doen aan het herstelrecht dat de burger ontleend aan de schendingen van het Unierecht.  Ook daarmee moet de wetgever bij validaties rekening houden.

Voor meer informatie over validaties en milieueffectbeoordelingen, contacteer Guan.schaiko@stibbe.com

 

Alle rechten voorbehouden. De inhoud van deze publicatie werd zo nauwkeurig mogelijk samengesteld. Wij kunnen echter geen enkele garantie bieden over de nauwkeurigheid en volledigheid van de informatie die deze publicatie bevat. De in deze publicatie behandelde onderwerpen werden enkel en alleen voor informatieve doeleinden voorbereid en ter beschikking gesteld door Stibbe. Ze bevat geen juridisch of andersoortig professioneel advies en lezers mogen geen actie ondernemen op basis van de informatie in deze publicatie zonder voorafgaandelijk een raadsman te hebben geconsulteerd. Stibbe is niet aansprakelijk voor eventuele acties of beslissingen die door de lezer zijn genomen na lezen van de publicatie. Het raadplegen van deze publicatie doet geenszins een advocaat-cliënt-relatie tussen Stibbe en de lezer ontstaan. Deze publicatie dient enkel voor persoonlijk gebruik. Elk ander gebruik is verboden.

Team

Related news

06.12.2018 NL law
Informatieplicht voor energiebesparende maatregelen: uiterlijk op 1 juli 2019 rapporteren

Short Reads - Het was al aangekondigd: een informatieplicht voor in de inrichting getroffen energiebesparende maatregelen. Wij schreven eerder een blog bij het voornemen van de minister hiertoe. Die informatieplicht komt er nu dan toch echt aan: op 3 oktober 2018 stuurde de minister van Economische Zaken ("de minister") het Besluit tot wijziging van het Activiteitenbesluit Milieubeheer in verband met de informatieplicht voor energiebesparende maatregelen naar de Tweede Kamer.

Read more

13.12.2018 BE law
Bushalte zonder vergunning en veranda zonder architect: valt uw project ook onder de nieuwe regels?

Articles - De Vlaamse Regering voert aanpassingen door aan de vrijgestelde handelingen, handelingen van openbaar belang, vergunningsplichtige functiewijzigingen en handelingen vrijgesteld van de medewerking van een architect. Onder meer wat betreft vrijstellingen en medewerking van een architect, wijzigt er toch wel wat.

Read more

06.12.2018 NL law
FAQ: gemeentelijke milieuzones en de harmonisatie ervan

Short Reads - In dit blogbericht uit de FAQ-serie staan de milieuzones centraal. We leggen uit wat milieuzones zijn, hoe de milieuzones in Nederland zijn geregeld en hoe het nieuwe beleid voor de harmonisatie van de milieuzones eruit ziet. We doen de aanbeveling om de gemeentelijke milieuzones op een centrale plek te ontsluiten, zodat voor iedereen inzichtelijk is waar milieuzones zijn en welke regels daar gelden voor welke voertuigen.

Read more

Our website uses cookies: third party analytics cookies to best adapt our website to your needs & cookies to enable social media functionalities. For more information on the use of cookies, please check our Privacy and Cookie Policy. Please note that you can change your cookie opt-ins at any time via your browser settings.

Privacy – en cookieverklaring