Short Reads

Duitse wet op duurzame energie behelst staatssteun volgens het Gerecht van de Europese Unie

Duitse wet op duurzame energie behelst staatssteun volgens het Gerech

Duitse wet op duurzame energie behelst staatssteun volgens het Gerecht van de Europese Unie

31.05.2016 LU law

Op 10 mei 2016 verwierp het Gerecht van de Europese Unie (“GvEU“) Duitslands verweer tegen de beslissing van de Europese Commissie (“EC“) over de Duitse wet op duurzame energie 2012 (“EEG 2012“). Duitsland betwistte het standpunt van de EC dat de EEG 2012 als staatssteun kwalificeert. Dit ondanks het feit dat de EC de steun grotendeels goedkeurde.

De procedure startte nadat de Duitse vereniging van Energieconsumenten een klacht over de EEG 2012 indiende bij de EC. De EEG 2012 streeft ernaar de productie van duurzame energie te stimuleren door producenten financieel te ondersteunen. Deze producenten ontvangen namelijk van netwerkbeheerders een vergoeding voor hun energie die hoger ligt dan de marktprijs (“eerste groep begunstigden“). Om deze maatregel te bekostigen betalen de leveranciers van duurzame energie een “EEG-heffing” aan de voor incassering en beheer verantwoordelijke netwerkbeheerders. In de praktijk berekenen de leveranciers de kosten van deze heffing door aan hun klanten in de vorm van een hogere prijs voor de geleverde energie. De EEG 2012 schrijft voor dat de mate waarin de EEG-heffing door leveranciers aan klanten doorberekend mag worden onderhevig is aan een limiet onder meer wanneer het gaat om ‘elektriciteits-intensieve ondernemingen in de fabricagesector’ (“tweede groep begunstigden“). De gedachte achter deze limiet is het beperken van de energiekosten van deze ondernemingen om hun internationale concurrentiepositie te verbeteren.

De EC bepaalde in 2014 dat de steun aan de eerste groep begunstigden kwalificeert als met de interne markt verenigbare staatssteun. De EC bepaalde evenwel dat de staatssteun aan de tweede groep begunstigden slechts gedeeltelijk verenigbaar met de interne markt is. Het andere, niet met de interne markt verenigbare, deel van de steun moet daarom teruggevorderd worden door Duitsland. Duitsland ging in beroep tegen deze beslissing en stelde zich op het standpunt dat de hele regeling van de EEG 2012 niet als staatssteun kwalificeert.

Het GvEU wijst het beroep af. Ten eerste oordeelt het GvEU dat het met de EEG-heffing verzamelde geld als overheidsmiddelen kwalificeert omdat de Staat dominante invloed heeft op de wijze waarop de netwerkbeheerders het incasseren en beheren. In de vergelijkbare PreussenElektra zaak werd het geld daarentegen direct van private partijen naar de producenten van duurzame energie overgeheveld zonder de betrokkenheid van een derde waarop een overheid invloed uitoefent waardoor van staatssteun geen sprake was. Daarnaast verwerpt het GvEU het argument dat de tweede groep begunstigden geen voordeel verkregen heeft maar slechts werd gecompenseerd voor een nadeel omdat energieprijzen lager liggen in andere Lidstaten. Het GvEU wijst erop dat pogingen om de verschillen in economische omstandigheden tussen Lidstaten te mitigeren een maatregel niet van zijn staatssteunkarakter ontdoen.

Kort en goed illustreert deze uitspraak (i) dat het wegnemen van concurrentienadelen ten opzichte van in het buitenland gevestigde ondernemingen geen reden is om een maatregel niet als staatssteun aan te merken en (ii) dat de manier waarop een regeling vorm is gegeven belangrijk is. In het bijzonder worden regelingen die geld onder gezag van de Staat brengen over het algemeen aangemerkt als staatssteun.

Team

Related news

10.04.2019 NL law
Gevolgen van de Wnra: schorsing voortaan met behoud van loon en de wettelijke verhoging van loonvorderingen

Short Reads - Vanaf het moment dat ambtenaren werkzaam zijn op basis van een arbeidsovereenkomst, worden ook de civielrechtelijke bepalingen ten aanzien van deze overeenkomst van toepassing. Het gevolg is dat de overheidswerkgever en zijn werknemers te maken krijgen met fenomenen die zich in het ambtenarenrecht niet voordoen. Dit geldt bijvoorbeeld voor de mogelijkheid van schorsing zonder behoud van loon, de termijn waarbinnen aanspraak kan worden gemaakt op (ten onrechte niet betaald) loon en de wettelijke verhoging van loonvorderingen.

Read more

12.04.2019 NL law
Hoogste Europese rechter bevestigt dat overheden onrechtmatige staatssteun proactief moeten terugvorderen

Short Reads - De maand maart 2019 zal vermoedelijk de juridisch handboeken ingaan als een historische maand voor het mededingings- en staatssteunrecht. Niet alleen deed het Hof van Justitie een baanbrekende uitspraak op het gebied van het verhaal van kartelschade. Het heeft in de uitspraak Eesti Pagar (C-349/17) van 5 maart 2019 belangrijke vragen opgehelderd over de handhaving van het staatssteunrecht op nationaal niveau.

Read more

10.04.2019 BE law
Acrylamide: zijn frieten ook juridisch schadelijk voor de gezondheid?

Articles - De risico’s door de aanwezigheid van acrylamide in levensmiddelen noopten de EU tot het nemen van risicobeperkende maatregelen. Exploitanten van levensmiddelenbedrijven van bepaalde levensmiddelen (o.a. frieten, chips, koekjes, …) kregen de verplichting om tal van maatregelen te nemen.  De juridische kwalificatie van acrylamide en het regime van deze maatregelen worden in deze blog toegelicht.

Read more

10.04.2019 NL law
Casus Lotto c.s.: Aanpassing naam vergunninghouder bij nieuwe rechtsvorm? Let op de eisen van het Unierecht!

Short Reads - De Kansspelautoriteit kan de tenaamstelling van vergunningen voor onder andere Lotto en de Staatsloterij niet zomaar wijzigen als de rechtsvorm van de vergunninghouders verandert. Dit gezien het door het Unierecht gewaarborgde vrije verkeer van diensten en het daaruit voortvloeiende transparantiebeginsel. Dat blijkt uit een viertal uitspraken van de Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State ("ABRvS") van 13 maart 2019. Wat betekenen deze uitspraken voor de praktijk?

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring