Short Reads

Duitse wet op duurzame energie behelst staatssteun volgens het Gerecht van de Europese Unie

Duitse wet op duurzame energie behelst staatssteun volgens het Gerech

Duitse wet op duurzame energie behelst staatssteun volgens het Gerecht van de Europese Unie

31.05.2016 LU law

Op 10 mei 2016 verwierp het Gerecht van de Europese Unie (“GvEU“) Duitslands verweer tegen de beslissing van de Europese Commissie (“EC“) over de Duitse wet op duurzame energie 2012 (“EEG 2012“). Duitsland betwistte het standpunt van de EC dat de EEG 2012 als staatssteun kwalificeert. Dit ondanks het feit dat de EC de steun grotendeels goedkeurde.

De procedure startte nadat de Duitse vereniging van Energieconsumenten een klacht over de EEG 2012 indiende bij de EC. De EEG 2012 streeft ernaar de productie van duurzame energie te stimuleren door producenten financieel te ondersteunen. Deze producenten ontvangen namelijk van netwerkbeheerders een vergoeding voor hun energie die hoger ligt dan de marktprijs (“eerste groep begunstigden“). Om deze maatregel te bekostigen betalen de leveranciers van duurzame energie een “EEG-heffing” aan de voor incassering en beheer verantwoordelijke netwerkbeheerders. In de praktijk berekenen de leveranciers de kosten van deze heffing door aan hun klanten in de vorm van een hogere prijs voor de geleverde energie. De EEG 2012 schrijft voor dat de mate waarin de EEG-heffing door leveranciers aan klanten doorberekend mag worden onderhevig is aan een limiet onder meer wanneer het gaat om ‘elektriciteits-intensieve ondernemingen in de fabricagesector’ (“tweede groep begunstigden“). De gedachte achter deze limiet is het beperken van de energiekosten van deze ondernemingen om hun internationale concurrentiepositie te verbeteren.

De EC bepaalde in 2014 dat de steun aan de eerste groep begunstigden kwalificeert als met de interne markt verenigbare staatssteun. De EC bepaalde evenwel dat de staatssteun aan de tweede groep begunstigden slechts gedeeltelijk verenigbaar met de interne markt is. Het andere, niet met de interne markt verenigbare, deel van de steun moet daarom teruggevorderd worden door Duitsland. Duitsland ging in beroep tegen deze beslissing en stelde zich op het standpunt dat de hele regeling van de EEG 2012 niet als staatssteun kwalificeert.

Het GvEU wijst het beroep af. Ten eerste oordeelt het GvEU dat het met de EEG-heffing verzamelde geld als overheidsmiddelen kwalificeert omdat de Staat dominante invloed heeft op de wijze waarop de netwerkbeheerders het incasseren en beheren. In de vergelijkbare PreussenElektra zaak werd het geld daarentegen direct van private partijen naar de producenten van duurzame energie overgeheveld zonder de betrokkenheid van een derde waarop een overheid invloed uitoefent waardoor van staatssteun geen sprake was. Daarnaast verwerpt het GvEU het argument dat de tweede groep begunstigden geen voordeel verkregen heeft maar slechts werd gecompenseerd voor een nadeel omdat energieprijzen lager liggen in andere Lidstaten. Het GvEU wijst erop dat pogingen om de verschillen in economische omstandigheden tussen Lidstaten te mitigeren een maatregel niet van zijn staatssteunkarakter ontdoen.

Kort en goed illustreert deze uitspraak (i) dat het wegnemen van concurrentienadelen ten opzichte van in het buitenland gevestigde ondernemingen geen reden is om een maatregel niet als staatssteun aan te merken en (ii) dat de manier waarop een regeling vorm is gegeven belangrijk is. In het bijzonder worden regelingen die geld onder gezag van de Staat brengen over het algemeen aangemerkt als staatssteun.

Team

Related news

25.06.2019 NL law
Herziening van in rechte onaantastbare boetebesluiten: de Centrale Raad van Beroep vult criterium ‘evident onredelijk’ in

Short Reads - In een drietal uitspraken van 7 maart 2019 heeft de Centrale Raad van Beroep (de "Raad") een duidelijk kader geschetst over hoe om te gaan met een verzoek om herziening van een in rechte onaantastbaar boetebesluit op grond van het Boetebesluit socialezekerheidswetten ("Boetebesluit 2013").

Read more

21.06.2019 EU law
Un nouvel arrêt de la Cour de Justice de l'Union européenne en matière d'évaluation des incidences des plans et des programmes!

Articles - Par un arrêt du 12 juin 2019, la Cour de Justice de l’Union européenne a considéré qu’un arrêté bruxellois qui fixe une zone spéciale de conservation (Natura 2000) est bien un plan ou un programme, mais qui n’est pas nécessairement soumis à une évaluation des incidences sur l’environnement. Au détour de cet arrêt, elle a confirmé certains enseignements de sa jurisprudence antérieure.

Read more

21.06.2019 NL law
Staatssteun: Real Madrid scoort tegen de Europese Commissie

Short Reads - Op 22 mei 2019 heeft het Gerecht van de Europese Unie ("GvEU" of "Gerecht") een besluit van de Europese Commissie over vermeende staatssteun van circa € 18,4 miljoen aan voetbalclub Real Madrid vernietigd. De staatssteun zou volgens de Europese Commissie zijn verleend in de context van een grondtransactie tussen Real Madrid en de gemeente Madrid.

Read more

20.06.2019 NL law
‘Europa’ verankeren in de Nederlandse Grondwet?

Short Reads - Een grondwet moet de belangrijkste constitutionele waarden en institutionele kaders van een democratische rechtsstaat omvatten. Zij codificeert fundamentele rechten die burgers tegenover de Staat kunnen inroepen, richt de belangrijkste overheids­instellingen op en regelt de belangrijkste processen voor een samenleving (verkiezingen, benoemingen, het uitroepen van de noodtoestand). Doet onze Grondwet dat wel in voldoende mate?

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring