Short Reads

English Court enforces arbitral award including a contractual penalty

English Court enforces arbitral award including a contractual penalty

English Court enforces arbitral award including a contractual penalty

05.02.2016 EU law

The English High Court has enforced a Swiss-seated arbitral award (the Award) issued by the Court of Arbitration for Sport (CAS), notwithstanding that the Award ordered a payment representing enforcement of a contractual penalty.

The claimant entered into two contracts with an Italian football club regarding the sale of financial rights consisting of the "registration rights" of a football player. The contracts required payment by instalments. The second contract was governed by Swiss private law and provided for arbitration under the rules of the CAS. After the football club had failed to pay a sum due, the claimant launched arbitration proceedings. The CAS arbitration panel ordered that the football club pay a sum which included the payments due and an additional Penalty Sum on the basis of a provision of Swiss law, providing that a judge should reduce a contractual penalty which is considered excessive. On appeal by the club, the Award was upheld by the Swiss court. The claimant subsequently sought to enforce the Award in England.

Punishing clauses are not enforceable under English law. The Court did however not consider that the Award of the penalty was contrary to public policy regulation for the purposes of Article V(II) of the New York Convention 1958. The Court concluded that the prohibition of the enforcement of penalty clauses does not protect a "universal principle of morality" and the penalty clause was not "injurious to the public good" to the extent that enforcement thereof should automatically be refused.  On this basis, the governing law as applied by the CAS arbitration panel was considered by the Court. The parties had chosen Swiss law as the law governing the contract and the CAS had exercised its power to reduce the penalty, so that this reduction was found compliant with Swiss law.

The decision is groundbreaking in the context of international transactions, in which the parties may choose a governing law of a particular jurisdiction to govern their contractual obligations, in casu Swiss law, but may look to another jurisdiction for enforcement.  It is particularly important given that penalty clauses are a relatively regular feature in transactions in many sectors and jurisdictions. 

 

Team

Related news

27.06.2022 NL law
Kabinet wil schijnzelfstandigheid aanpakken door intensivering handhaving door Belastingdienst en uiterlijk per 1 januari 2025 opheffing van het handhavingsmoratorium

Articles - Op vrijdag 24 juni jl. hebben de Minister van Sociale Zaken en Werkgelegenheid (SZW) en de Staatssecretaris van Fiscaliteit en Belastingdienst een schriftelijke kabinetsreactie gegeven op de rapporten van de Algemene Rekenkamer (ARK) en de Auditdienst Rijk (ADR) over de handhaving op schijnzelfstandigheid door de Belastingdienst. Johan Vrolijk bespreekt in dit blogbericht de kabinetsreactie nadat eerst kort is ingegaan op de achtergrond, het geldende handhavingsmoratorium en de rapporten van de ARK en ADR.

Read more

26.07.2022 NL law
Verplichte cao en pensioen: niet perse voor alle werkgevers in de groep

Short Reads - Als één groepsvennootschap verplicht onder een cao of bedrijfstakpensioenregeling valt, geldt dit dan ook voor andere vennootschappen/werkgevers in de groep? Hoe werkt dit indien de ondernemingsactiviteiten (bijv. verkoop, logistiek, vervoer) verdeeld zijn over verschillende BV’s, maar elkaar wel aanvullen? Recente rechtspraak over reisbemiddelaar Prijsvrij.nl en (eerder) online supermarkt Picnic biedt meer duidelijkheid.

Read more

11.05.2022 NL law
De afweging van grondrechten in het kader van corona

Articles - COVID-19 heeft de maatschappij voor dilemma’s geplaatst bij de afweging van volksgezondheid en bescherming van kwetsbaren tegenover vrijheden van het individu. In Tijdschrift voor Arbeidsrecht in Context schetsen Frederiek Fernhout en Judica Krikke de onderliggende rechten en vrijheden die vastgelegd zijn in het Europese grondrechtenkader, de AVG en nationale arbeidswetgeving en bespreken zij hoe deze tegen elkaar moeten worden afgewogen in de context van coronamaatregelen.

Read more