Short Reads

Aandeelhouder nu ook rechtstreeks belanghebbende ex artikel 1:2 Awb?

Aandeelhouder nu ook rechtstreeks belanghebbende ex artikel 1:2 Awb?

Aandeelhouder nu ook rechtstreeks belanghebbende ex artikel 1:2 Awb?

28.01.2015 NL law

Op 17 december 2014 deed de Afdeling een uitspraak over het belanghebbendebegrip die opmerkelijk is. De gemeente Amsterdam werd daarin als belanghebbende aangemerkt in haar hoedanigheid van enig aandeelhouder van het Havenbedrijf Amsterdam. Zou dit een nieuwe loot zijn aan de boom van het leerstuk van de "parallelle belangen" waarmee de Afdeling de niet-ontvankelijkheid van afgeleid-belanghebbenden heeft ingeperkt?

Het ging in deze zaak om de vaststelling door de gemeenteraad van Velsen van het bestemmingplan "Zeezicht". Tegen dit bestemmingsplan stelden onder andere het Havenbedrijf en de gemeente Amsterdam (de rechtspersoon) beroep in. De gemeenteraad van Velsen betoogde dat het beroep van de gemeente Amsterdam niet ontvankelijk moest worden verklaard, omdat zij geen belanghebbende was bij het bestreden besluit. De Afdeling overwoog als volgt:

"2.1. Ingevolge artikel 8:1 van de Awb, in samenhang gelezen met artikel 8:6 van de Awb en artikel 2 van bijlage 2 bij de Awb, kan door een belanghebbende bij de Afdeling beroep worden ingesteld tegen een besluit omtrent vaststelling van een bestemmingsplan 

Ingevolge artikel 1:2, eerste lid, van de Awb wordt onder belanghebbende verstaan degene wiens belang rechtstreeks bij een besluit is betrokken. 

De wetgever heeft deze eis gesteld teneinde te voorkomen dat een ieder, in welke hoedanigheid ook, of een persoon met slechts een verwijderd of indirect belang als belanghebbende zou moeten worden beschouwd en beroep zou kunnen instellen. Om als belanghebbende in de zin van de Awb te kunnen worden aangemerkt, dient sprake te zijn van een voldoende objectief, actueel, eigen, persoonlijk belang dat rechtstreeks wordt geraakt door het bestreden besluit. 

2.2. In het Noorderbuitenkanaal in de gemeente Velsen is een overslaginrichting gevestigd, die bestaat uit twee afmeerpalen. Hier kunnen bulkcarriers afmeren, waarna een deel van de lading (hierna: bulk) door middel van het zogenoemde "lichteren" kan worden overgeslagen naar kleinere schepen en duwbakken. Daardoor vermindert de diepgang van de zeeschepen zodanig dat het Noordzeekanaal kan worden bevaren en de haven van Amsterdam kan worden bereikt. 

Deze overslaginrichting wordt aangeduid als de lichterlocatie "IJ-palen".

2.3. Voor de lichterlocatie "IJ-palen" is een milieuvergunning verleend aan het Havenbedrijf. De gemeente Amsterdam, die enig aandeelhouder is van het Havenbedrijf, heeft erop gewezen dat zij belang heeft bij de voortzetting en uitbreiding van de lichteractiviteiten ter plaatse. Volgens de gemeente wordt zij door de in het plan voorziene maximering van de lichtercapaciteit getroffen in haar vermogensrechtelijke belangen als publiekrechtelijke rechtspersoon, onder meer omdat schepen, indien de maximale lichtercapaciteit is bereikt, genoodzaakt zijn om uit te wijken naar andere havens. Hierdoor loopt zij niet alleen inkomsten in de vorm van havengelden mis, maar ook vreest zij dat dit zal leiden tot een verslechtering van de concurrentiepositie van de Amsterdamse haven, hetgeen nadelige economische en financiële gevolgen kan hebben en ten koste kan gaan van de werkgelegenheid in Amsterdam. Ook vreest de gemeente Amsterdam dat dit kan leiden tot leegstand in het havengebied en tot lagere grondprijzen. 

De Afdeling acht niet uitgesloten dat de gemeente Amsterdam de door haar omschreven gevolgen van het bestreden besluit kan ondervinden, zodat daarin voldoende grond is gelegen voor het oordeel dat de belangen van de gemeente Amsterdam rechtstreeks bij het bestreden besluit zijn betrokken."

Opmerkelijk aan rechtsoverweging 2.3 is dat de gemeente Amsterdam een aantal belangen noemt die primair belangen van het havenbedrijf zijn en die voor haar alleen financiële consequenties hebben als aandeelhouder. Normaal gesproken zou dat tot niet-ontvankelijkheid leiden, omdat aandeelhouders niet rechtstreeks geraakt worden maar via hun aandeelhouderschap. Zij hebben een afgeleid belang. Een typisch voorbeeld is de Afdelingsuitspraak van 6 december 2006 (ECLI:NL:RVS:2006:AZ3734). Daar merkt de Afdeling wel de exploitant van een supermarkt en de eigenaar van het perceel waarop de supermarkt is gevestigd als belanghebbenden aan, maar niet de aandeelhouder van de exploitant en evenmin de bestuurder van de eigenaar.

Nu bestaat er al wel enige tijd een jurisprudentielijn op grond waarvan zogenaamde dga's (directeuren-grootaandeelhouders) mede als rechtstreeks belanghebbenden worden aangemerkt, omdat hun belang zodanig verweven is met dat van de vennootschap waarvan zij dga zijn, dat deze belangen vereenzelvigd moeten worden. Zie bijvoorbeeld AbRvS 8 juni 2001, ECLI:NL:RVS:2001:AN6707, AbRvS 24 november 2011, ECLI:NL:RVS:2011:BT2816 en recent nog AbRvS 27 augustus 2014, ECLI:NL:RVS:2014:3200.

Het is echter de vraag of deze jurisprudentie ook is toegepast op de gemeente Amsterdam. De standaardformulering die in de zojuist genoemde uitspraken wordt gebruikt ("gelet hierop is het belang van belanghebbende B zo verweven en loopt dit parallel met dat van belanghebbende A…") vinden wij niet terug. Bovendien is de gemeente Amsterdam weliswaar enig aandeelhouder van het Havenbedrijf, maar is zij geen dga. De door het Havenbedrijf uitgegeven brochure "Zelfstandig Verstandig" leert dat het Havenbedrijf sinds 1 april 2013 is verzelfstandigd in de vorm van een Naamloze Vennootschap met een driekoppige directie en een Raad van Commissarissen die bestaat uit drie tot zeven leden. Kortom, de verhouding tussen de gemeente Amsterdam en het Havenbedrijf verschilt niet veel van die tussen een moeder- en dochtervennootschap in een gewoon concern.

Een andere verklaring voor het oordeel van de Afdeling zou kunnen zijn dat in rechtsoverweging 2.3 ook belangen gevonden kunnen worden die de gemeente Amsterdam rechtstreeks raken, zoals de werkgelegenheid in Amsterdam, leegstand in het havengebied en lage grondprijzen (de gemeente is eigenaar gebleven van het onroerend goed in de haven). In dat geval zou het duidelijker zijn geweest als de Afdeling had aangegeven dat het (slechts) die belangen zijn die de gemeente Amsterdam tot rechtstreeks belanghebbende maken, los van haar rol als grootaandeelhouder van het havenbedrijf.

Hoewel de strikte lijn die de Afdeling gewoonlijk hanteert bij de vraag of de juiste vennootschap beroep heeft ingesteld, soms hard kan uitpakken, lijkt het toch verstandig dat zij aan die lijn vasthoudt. Als immers enig-aandeelhouderschap voldoende is om te kwalificeren als rechtstreeks belanghebbende, waarom zou dan niet ook een meerderheidsbelang daarvoor voldoende zijn? En hoe zit het dan met grootmoeders, kleindochters, zusters, nichten en alle andere "familieverbanden" die in concernverhoudingen kunnen voorkomen?

Ik houd het er voorlopig maar op dat in dit geval één zwaluw nog geen zomer maakt.

Related news

06.11.2019 BE law
Les nouveaux seuils européens des marchés publics à partir du 1er janvier 2020

Articles - Les règlements qui modifient les seuils européens d'application pour les procédures de passation des marchés et des concessions  sont publiés dans le Journal officiel européen du 31 octobre 2019 (JO L 279 du 31 octobre 2019). Ces modifications entraînent pour la première fois une baisse des seuils depuis 2010, tant pour les travaux que pour les fournitures et services, quel que soit le secteur. Les nouveaux seuils s'appliquent à compter du 1er janvier 2020 et sont, comme d'habitude, fixés pour une période de deux ans. Ils sont valables jusqu'au 31 décembre 2021.

Read more

08.11.2019 BE law
Interview with Wouter Ghijsels on Next Gen lawyers

Articles - Stibbe’s managing partner Wouter Ghijsels shares his insights on the next generation of lawyers and the future of the legal profession at the occasion of the Leaders Meeting Paris where Belgian business leaders, politicians and inspiring people from the cultural and academic world will discuss this year's central theme "The Next Gen".

Read more

04.11.2019 NL law
Is het Nederlandse recht op toegang tot overheidsinformatie EVRM-proof?

Articles - De houdbaarheid van de Wob en de Woo in het licht van artikel 10 EVRM.  In de rechtspraak van het EHRM en de Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State (ABRvS) wordt steeds meer duidelijk hoe het leerstuk van toegang tot overheidsinformatie op grond van artikel 10 EVRM wordt ingevuld. In deze bijdrage staat de vraag centraal in hoeverre de Wob en de toekomstige Wet open overheid (Woo) in overeenstemming zijn met het recht op overheidsinformatie zoals dat voortvloeit uit artikel 10 EVRM.

Read more

07.11.2019 NL law
Symposium 'From Stint to Fipronil: a compensation fund for victims of energetic government intervention in crisis situations

Seminar - Stibbe is organising a symposium in Amsterdam on Thursday 7 November entitled 'From Stint to Fipronil: a compensation fund for victims of energetic government intervention in crisis situations'. During this symposium, Stibbe lawyer Tijn Kortmann and Prof. Pieter van Vollenhoven, alongside other experts,  will speak about the compensation fund which, according to van Vollenhoven, injured parties should be able to call upon if a decision by the government turns out to be too drastic.

Read more

04.11.2019 BE law
Nieuwe Europese drempelbedragen vanaf 1 januari 2020

Articles - Op 31 oktober 2019 zijn in het Europees Publicatieblad (PB L 279, 31 oktober 2019) de verordeningen verschenen waarbij de Europese drempelbedragen inzake de procedures voor het plaatsen van opdrachten en concessies worden aangepast. Deze aanpassingen leiden voor het eerst sinds 2010 tot een daling van de drempelbedragen en dit zowel voor werken als voor leveringen en diensten, ongeacht de sector. De nieuwe drempelbedragen gelden vanaf 1 januari 2020 en zijn, zoals gebruikelijk, vastgesteld voor een periode van twee jaar. Ze gelden tot en met 31 december 2021.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring