Short Reads

De nieuwe Algemene vrijstellingsverordening: meer staatssteun zonder aanmelding bij de Europese Commissie

De nieuwe Algemene vrijstellingsverordening: meer staatssteun zonder aanmelding bij de Europese Commissie

De nieuwe Algemene vrijstellingsverordening: meer staatssteun zonder aanmelding bij de Europese Commissie

17.06.2014 NL law

Op 1 juli 2014 treedt de nieuwe Algemene Groepsvrijstellingsverordening (“nieuwe AGVV“) in werking. De nieuwe AGVV vervangt de oude Algemene Groepsvrijstellingsverordening (“oude AGVV“) die nog tot en met 30 juni 2014 van toepassing is. 

De nieuwe Algemene Groepsvrijstellingsverordening (“nieuwe AGVV“)

De oude Algemene Groepsvrijstellingsverordening (“oude AGVV“) 

Met de nieuwe AGVV zal de (decentrale) overheid meer mogelijkheden hebben tot het verlenen van legale steun aan ondernemingen zonder voorafgaande aanmelding bij de Europese Commissie (“EC“). De EC zet met deze verordening een nieuwe stap in de richting van de door haar voorgenomen modernisering van het staatssteunrecht die onder meer ertoe strekt om “goede staatssteun”, en daarmee dus economische groei, te stimuleren.

Hoofdregel: steun zonder aanmelding is verboden

Het uitgangspunt in het staatssteunrecht is dat de overheid geen steun mag verlenen aan ondernemingen zonder dat deze steun vooraf aangemeld en goedgekeurd is door de EC. Dit uitgangspunt heeft een grote reikwijdte. Immers, elke entiteit die enige economische activiteit verricht kwalificeert als een onderneming. Daarbij komt dat een eventuele ideële doelstelling van deze entiteit niet relevant is voor de vraag of er sprake is van een onderneming. Dit met als gevolg dat private partijen en instellingen, die niet behoren tot de groep van klassieke marktdeelnemers, ook als ondernemingen kwalificeren. Voorbeelden zijn musea, vliegvelden en woningcorporaties. Wanneer de overheid steun verleent aan ondernemingen zonder eerst de steun door de EC te laten beoordelen, dan kan de EC een bevel geven om de verleende steun (met rente) terug te vorderen, een plicht die overigens ook los van een dergelijk bevel geldt en ook door nationale rechters kan worden gehandhaafd.

De (nieuwe) AGVV als uitzondering op de hoofdregel   

Een belangrijke uitzondering op de zojuist besproken plicht om steun vooraf door de EC te laten beoordelen vormt de nieuwe AGVV. De EC verwacht dat driekwart van de staatssteunmaatregelen genomen door lidstaten en tweederde van de hoeveelheid verleende steun onder de reikwijdte van de nieuwe AGVV zullen vallen.

In artikel 1 nieuwe AGVV wordt uiteengezet op welke categorieën steun de AGVV van toepassing is. Uit dit artikel blijkt dat de nieuwe AGVV categorieën van de oude AGVV voor een groot deel overneemt en een aantal nieuwe categorieën steun (zonder voorafgaande melding bij de EC) mogelijk maakt. Deze nieuwe categorieën steun zijn:

  • Steunmaatregelen tot herstel van de schade veroorzaakt door bepaalde natuurrampen;
  • Sociale vervoersteun ten behoeve van bewoners van afgelegen gebieden;
  • Steun voor breedbandinfrastructuur;
  • Steun voor cultuur en instandhouding van het erfgoed;
  • Steun voor sportinfrastructuur en multifunctionele recreatieve infrastructuur;
  • Steun voor lokale infrastructuurvoorzieningen.

De voorwaarden van de nieuwe AGVV 

Het feit dat een steunmaatregel valt onder een van de in artikel 1 genoemde categorieën leidt op zichzelf niet tot een vrijstelling van de plicht om de maatregel bij de EC te melden. De steunmaatregel moet namelijk, om voor die vrijstelling in aanmerking te komen, ook voldoen aan de voorwaarden die neergelegd zijn in hoofdstukken 1 en 3 van de nieuwe AGVV (artikel 3). Hoofdstuk 1 bevat een aantal algemene voorwaarden dat van toepassing is voor alle categorieën staatssteun genoemd in artikel 1 van de nieuwe AGVV. Zo worden in dit hoofdstuk onder andere financiële drempels genoemd die de verleende steun niet mag overschrijden (artikel 4). Hoofdstuk 3 daarentegen zet per categorie steun uiteen aan welke voorwaarden de onder een bepaalde categorie vallende staatssteunmaatregel dient te voldoen.

Tot slot

Overheden – als (mogelijke) verstrekkers van staatssteun – en partijen, die van de (decentrale) overheid steun (willen) ontvangen, doen er verstandig aan om steunmaatregelen af te stemmen met de nieuwe AGVV. Daarmee wordt de tijdrovende plicht tot aanmelding bij de EC vermeden. Op 1 juli 2014 zullen verder ook de nieuwe Richtsnoeren inzake regionale steunmaatregelen 2014-2020 en de nieuwe Richtsnoeren inzake milieubescherming en energie 2014-2020. Deze richtsnoeren bieden eveneens mogelijkheden om steun te verlenen zonder aanmelding bij de EC.

Related news

17.07.2019 BE law
EU Single-Use Plastics Directive is now in force: brief recap

Articles - Plastic is a significant and growing global concern. A recent study commissioned by WWF and carried out by the University of Newcastle, Australia, suggests that people are consuming around 2,000 tiny pieces of plastic every week (which is approximately 5 grams of plastic, the weight of a credit card).  In this context, the EU adopted a new directive aiming at tackling marine litter generated from 10 single-use plastic products and from abandoned fishing gear and oxo-degradable plastics. This is called the Single-Use Plastics Directive and has entered into force this month, on 2 July 2019.

Read more

15.07.2019 EU law
ICO to impose record-breaking fines for inadequate security measures and data breaches

Short Reads - Though the European data protection authorities have taken their time in enforcing the GDPR, two announcements by the ICO in the UK regarding proposed fines for British Airways and Marriott demonstrate that large fines are about to start landing regularly. Both of the substantial fines are to be handed out as a result of shortcomings in handling data breaches caused by cyber-attacks.

Read more

15.07.2019 NL law
Minister voor Rechtsbescherming bevestigt: De Awb kent twee vormen van preventieve handhaving

Short Reads - Op 21 juni 2019 heeft de Minister voor Rechtsbescherming (de "Minister") een aantal Kamervragen beantwoord over preventieve handhaving in het bestuursrecht. Deze Kamervragen gaan over twee vormen van preventieve handhaving: (i) handhaven wanneer een overtreding dreigt en (ii) handhaven wanneer een herhaling dreigt van een eerdere overtreding. Voor het toestaan van de eerste vorm van handhaving hanteren rechters een strengere maatstaf dan voor de tweede vorm.

Read more

09.07.2019 NL law
Testen van zelfrijdende auto's sinds 1 juli 2019 vergemakkelijkt

Short Reads - Op 1 juli 2019 is de Experimenteerwet zelfrijdende auto's in werking getreden (Stb. 2019, 240), Het betreft een wijziging van de Wegenverkeerswet 1994 (Wvw) waardoor het testen van zelfrijdende auto's (met besturing op afstand) makkelijker wordt. De wetswijziging vormt een belangrijke stap om belemmeringen in de huidige regelgeving weg te nemen en ruim baan te maken voor nieuwe technologische ontwikkelingen op het gebied van zelfrijdende auto's.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring