Articles

Vier FAQ over "complexe projecten"

FAQ over complexe projecten

Vier FAQ over "complexe projecten"

18.07.2017 BE law

Voor een "complex project" geldt een heel eigen procedureel kader, met een aantal opvallende voordelen. Toch gelden ook een aantal randbemerkingen.

Het Saeftinghedok met extra containercapaciteit in de Antwerpse haven. De Noord-Zuid-verbinding in Limburg. Het zijn slechts twee voorbeelden die recent de stempel van "complex project" kregen nadat beide plannen voor de Raad van State struikelden.

Beide plannen hebben grote infrastructuren voor ogen. Nochtans is grootschaligheid niet per se bepalend om van een "complex project" te spreken.

Gestaag neemt het aantal "complexe projecten" toe. Momenteel lopen er, verspreid over alle Vlaamse provincies, acht (bekijk ze hier). Hoog tijd dus om even bij een aantal curiosa stil te staan.

1. De basis: waar starten?

Relatief recent, op 1 maart 2015, trad het decreet complexe projecten in werking. Het bevat amper 46 inhoudelijke artikelen, wat weinig is in vergelijking met het doorsnee Vlaamse decreet.

Intussen is ook een begeleidende website met een routeplanner operationeel.

2. Wanneer is een project "complex"?

Op verschillende wijzen kan een project in het spoor van de complexe projecten terechtkomen. Het project hoeft niet publiek te zijn. Ook private projecten komen in aanmerking.

Een eerste stap is het voldoen aan de definitie van complex project, namelijk "een project van groot maatschappelijk en ruimtelijk-strategisch belang dat vraagt om een geïntegreerd vergunningen- en ruimtelijk planproces". 

De volgende criteria gelden hierbij als maatstaf:

  1. de probleemstelling of het programma van het project is meervoudig en omvat diverse af te wegen belangen;
  2. het project is onontbeerlijk voor een noodzakelijke verbetering van de woonkwaliteit, de milieukwaliteit, de economische ontwikkeling en/of de mobiliteit;
  3. bij de afweging van de betrokken belangen is de maatschappelijke meerwaarde prominent;
  4. het project is ruimtelijk structurerend voor het gebied in kwestie of wordt voorzien in een complexe omgeving;
  5. het project heeft een grote rechtstreekse of onrechtstreekse socio-economische, ruimtelijke, leefmilieugerelateerde of verkeerskundige impact;
  6. het project houdt ongebruikelijke investeringen en inspanningen in op vlak van ontwikkeling en beheer.

Een tweede stap is de zegen van het bevoegde bestuur. Op verschillende momenten zijn immers beslissingen nodig.

3. Hoe verloopt het traject?

Eenmaal de kogel door de kerk is en het bestuur de procedure inzake complexe projecten wenst te volgen, verloopt het traject - samengevat - volgens een afwijkend spoor:

 

CP, CP

4. Wat zijn de voordelen?

  • Proactief denken in vroeg stadium

In de procedure gaat heel wat energie naar de "verkenningsfase". Die beoogt de processtructuur van het verdere verloop te stroomlijnen en de pijnpunten bloot te leggen. Overleg met stakeholders zorgt er niet zelden voor dat die pijnpunten naar voren komen. Hoe vroeger die zijn geïdentificeerd, hoe vlotter het vervolgtraject.

De overheid denkt al in een vroeg stadium doelbewust na over de actoren die zij voor de realisatie van het project zal betrekken.

Dat het decreet de tijdsgeest volgt, blijkt niet enkel uit de zeer flexibele verkenningsfase, waarin bijvoorbeeld ook een communicatiestrategie al pril aan bod kan komen. 

  • Sterke nadruk op participatie

Participatie speelt een belangrijke rol doorheen elk van de fases. Op dit punt volgt het decreet een punt dat ook de Raad van State na aan het hart ligt, namelijk de inspraak van burgers en belanghebbenden.

Er is herhaaldelijk inspraak voorzien, namelijk over:

  • de alternatievenonderzoeksnota
  • het ontwerp van voorkeursbesluit
  • de projectonderzoeksnota
  • het ontwerp van projectbesluit

Door burgers diepgaand te betrekken, hoopt de overheid wellicht om de perceptie over een project van NIMBY (Not In My BackYard) om te draaien tot PIMBY (Please In My BackYard).

  • Duidelijke alternatievenkeuze: het voorkeursbesluit

Bovendien bevat de procedure voor complexe projecten een vast ogenblik waarop het bestuur voor één bepaald alternatief kiest. Dat ogenblik is het voorkeursbesluit. Vaak spreekt men over een "point of no return". Volgen er in het verdere traject toch opnieuw bezwaren over het gekozen alternatief, dan zijn die bezwaren immers automatisch onontvankelijk.

Het voorkeursbesluit legt ook uit of/hoe het project van de bestaande ruimtelijke bestemmingsplannen afwijkt. Indien het complex project instrumenten van het decreet landinrichting behoeft, vermeldt het voorkeursbesluit deze.

Disclaimer: nog even geduld a.u.b.

Het decreet complexe projecten is nog relatief jong. Dat toont zich in de nog beperkte administratieve praktijk. Zo heeft meer dan twee jaar na de inwerkingtreding van de regels, nog geen enkele complex project de laatste stop van de concrete uitvoeringsfase bereikt. 

In juni kondigde de Vlaamse minister van omgeving bovendien aan het decreet complexe projecten al weer te willen wijzigen. Voor projecten van groot maatschappelijk belang zou het Vlaams Parlement voorkeursdecreten en projectdecreten kunnen goedkeuren in plaats van de bevoegde overheid (de Vlaamse Regering, de provincieraad respectievelijk de gemeenteraad). 

Daarnaast zijn bij de genoemde voordelen ook een aantal bedenkingen te plaatsen:

  • een complex project is enkel nuttig voor projecten die een planwijziging vereisen, wat verschillende projecten uit de boot doet vallen;
  • een complex project vertrekt vaak van een probleemstelling zonder concrete oplossing, hetgeen prematuur is en vele opties openlaat;
  • er gelden geen bindende termijnen, hetgeen zowel positief (flexibiliteit) als negatief (verzanding in discussies) kan uitdraaien;
  • het is ook nog even wachten hoe de complexe projectendossiers met de begrenzing van het alternatievenonderzoek zullen omgaan. Een milieueffectenbeoordeling dient immers alle "redelijke" alternatieven in kaart te brengen. Daartoe horen vaak ook locatiealternatieven. Wat als de betrokken private actor geen grondposities heeft op een alternatieve locatie?

Ten slotte is er nog geen enkel complex project getest middels een gerechtelijke procedure. Het decreet complexe projecten werd niet aangevochten bij het Grondwettelijk Hof. Hoe bulletproof het decreet complexe projecten zal zijn, moet dus nog blijken. 

 

Dit artikel is mede geschreven door Pieter Vandenheede in zijn hoedanigheid van counsel bij Stibbe.

 

Team

Related news

29.06.2020 NL law
ABC-constructie bij vastgoedtransactie: verkoopbedrijf heeft afgeleid belang en is niet ontvankelijk bij bestuursrechter

Short Reads - Het zijn van ‘belanghebbende’ is een noodzakelijke voorwaarde om een ontvankelijk beroep te kunnen instellen bij de bestuursrechter (artikel 1:2 lid 1 Awb). Een persoon moet een zelfstandig en eigen belang hebben dat niet is afgeleid van een ander om als belanghebbende te kunnen worden aangemerkt. Dit is het leerstuk van afgeleid belang.

Read more

02.07.2020 NL law
De NOW 2: de overeenkomsten en verschillen ten opzichte van de eerste tranche

Short Reads - De Tweede tijdelijke noodmaatregel overbrugging voor behoud van werkgelegenheid (“NOW 2”) is op 25 juni 2020 in de Staatscourant gepubliceerd. Vanaf 6 juli 2020 kunnen werkgevers een aanvraag indienen voor een NOW 2-subsidie. In ons eerdere blog over de NOW zijn we uitgebreid ingegaan op de subsidierechtelijke aspecten van deze regeling. De NOW 2 sluit vanuit subsidierechtelijk perspectief in hoofdlijnen aan bij de eerste NOW (“NOW 1”). In de NOW 2 zijn er echter een aantal subsidieverplichtingen toegevoegd.

Read more

23.06.2020 NL law
Overzichtsuitspraak van de Afdeling bestuursrechtspraak over artikel 8:29 Awb: verzoek tot geheimhouding van stukken bij de bestuursrechter

Short Reads - De Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State heeft in een overzichtsuitspraak van 10 juni 2020 de jurisprudentie over artikel 8:29 Awb op een rij gezet. Deze belangrijke uitspraak geeft duidelijke handvatten voor de rechtspraktijk met betrekking tot de vraag wanneer een procespartij onder geheimhouding stukken aan de bestuursrechter mag toezenden, zodat andere partij(en) er geen kennis van kunnen nemen.

Read more

23.06.2020 NL law
Wetsvoorstel stikstofreductie en natuurverbetering: structurele aanpak voor de stikstofproblematiek?

Short Reads - Van 27 mei 2020 tot en met 10 juni 2020 heeft het conceptvoorstel voor de Wet stikstofreductie en natuurverbetering in internetconsultatie voorgelegen. In dit conceptwetsvoorstel heeft het kabinet zijn nieuwe structurele aanpak van de stikstofproblematiek verankerd. Anders dan het Programma Aanpak Stikstof (PAS) voorziet het conceptwetsvoorstel niet in een systeem voor de toekenning van ontwikkelingsruimte voor vergunningverlening, maar in een systeem waarbij condities en herstel van de natuur in Natura 2000-gebieden voorop staan.

Read more