Articles

Hoe verklein je een speciale beschermingszone? Tips & tricks

Tips & Tricks voor lidstaat die Natura 2000 wil verkleinen

Hoe verklein je een speciale beschermingszone? Tips & tricks

03.07.2017 BE law

"Kan een lidstaat een beschermingszone overeenkomsitg de habitatrichtlijn verkleinen, wanneer hij zijn strategie voor het herstel van beschermwaardige habitattypen wijzigt en de desbetreffende zones niet meer nodig heeft?"

Deze vraag staat centraal naar aanleiding van een prejudiciële vraag van de Nederlandse Raad van State aan het Hof van Justitie (zaak C-281/16).

Advocaat-Generaal Kokott verduidelijkt onder welke voorwaarden een verkleining van een speciale beschermingszone haar inziens mogelijk is.

 

1. Feitelijke context

Het in de Nederlandse provincie Zuid-Holland gelegen "Haringvliet" maakt het voorwerp van discussie uit. Dit gebied werd, op voorstel van de Nederlandse autoriteiten, door de Commissie aangeduid als een gebied van communautair belang ("GCB") met als doel om het deel te laten uitmaken van het Natura 2000-netwerk. Hoewel de Nederlandse autoriteiten van oordeel waren dat er in dit gebied geen habitattypen en -soorten aanwezig waren, meenden zij dat deze polder geschikt was in het kader van habitatherstel.

In 2014 verzochten de Nederlandse autoriteiten aan de Europese Commissie om het gebied "Haringvliet" te verkleinen door de zgn. "Leenheerenpolder" uit de aanduiding te lichten. De Leenheerenpolder, zo argumenteerde Nederland,  bevatte immers geen natuurwaarden en daarenboven waren de plannen om aldaar natuur te ontwikkelen, verlaten. De instandhoudingsdoelstellingen voor het gebied "Haringvliet" zouden ook zonder de Leenheerenpolder afdoende zijn gediend. De Nederlandse autoriteiten waren van oordeel dat hun oorspronkelijke voorstel om de Leenheerenpolder in het gebied "Haringvliet" op te nemen, op een wetenschappelijke fout berustte.

De Europese Commissie gaf gevolg aan het verzoek van de Nederlandse autoriteiten en lichtte de Leenheerenpolder uit de aanduiding als gebied van communautair belang. Het ingekrompen Haringvliet (zonder Leenheerenpolder) werd vervolgens als speciale beschermingszone ("SBZ-H") in de zin van de Habitatrichtlijn aangeduid.

 

2. Aanleiding voor de procedure voor het Hof van Justitie

In het kader van een procedure tegen deze ingekrompen aanduiding als SBZ-H heeft de Nederlandse Raad van State het Hof van Justitie verzocht om uitspraak te doen over de geldigheid van het besluit van de Commissie tot verkleining van het gebied Haringvliet.

Op 15 juni 2017 is in deze zaak de conclusie van de Advocaat-Generaal tussengekomen.

Mevrouw Kokott meent dat de voorliggende verkleining ongeldig is, maar zet niettemin de bakens uit waarbinnen een verkleining wel mogelijk is.

Wij schijnen hierna alvast ons licht op de bevindingen van Advocaat-Generaal J. Kokott.

 

3. Tips & Tricks

  • Hoe? voor het verkleinen van een gebied van communautair belang wordt niet in een bijzondere, afwijkende procedure voorzien. Dezelfde procedure als bij de initiële plaatsing van het gebied is aldus van toepassing, evenwel:
     
  • op voorwaarde dat is aangetoond dat het gebied dat het voorwerp uitmaakt van een voorstel tot verkleining niet van aanzienlijk ecologisch belang kan zijn en niet voor de gehele EU noodzakelijk is. In de hypothese waar (i) een zone uitsluitend met het oog op toekomstige maatregelen tot het herstel van habitattypen en/of  voorkomens van soorten werd aangeduid als gebied van communautair belang en (ii) de lidstaat informatie verstrekt die het voor de Commissie mogelijk maakt vast te stellen dat maatregelen met betrekking tot deze zones niet noodzakelijk zijn om een gunstige staat van instandhouding van de desbetreffende habitattype en/of soorten te garanderen, kan de Commissie - op voorstel van de lidstaat - een gebied van communautair belang verkleinen. In die omstandigheden zou een beleidswijziging aldus kunnen resulteren in een verkleining van een gebied van communautair belang.
  • Een loutere beleidswijziging zal, aldus de Advocaat-Generaal, daarentegen niet worden beschouwd als een wetenschappelijke fout die een verkleining van een gebied van communautair belang rechtvaardigt.
  • Het Commissiebesluit houdende de inkrimping van een gebied van communautair belang moet ten slotte steeds met redenen omkleed zijn.

Hoewel de conclusie van de Advocaat-Generaal geen voorafname doet op het finaal oordeel van het Hof van Justitie, vormt zij wel reeds een belangrijke indicatie van dit oordeel. Wij wachten het arrest van het Hof in spanning af. Het Hof heeft immers nog niet eerder bevestigd dat een beleidswijziging een verkleining van een gebied van communautair belang zou kunnen rechtvaardigen. Benieuwd of er aldus een principearrest in deze zaak zal vallen.

Aarzel niet ons te contacteren voor meer informatie over deze problematiek of over Natura 2000 gebieden in het algemeen.

 

 

Alle rechten voorbehouden. De inhoud van deze publicatie werd zo nauwkeurig mogelijk samengesteld. Wij kunnen echter geen enkele garantie bieden over de nauwkeurigheid en volledigheid van de informatie die deze publicatie bevat. De in deze publicatie behandelde onderwerpen werden enkel en alleen voor informatieve doeleinden voorbereid en ter beschikking gesteld door Stibbe. Ze bevat geen juridisch of andersoortig professioneel advies en lezers mogen geen actie ondernemen op basis van de informatie in deze publicatie zonder voorafgaandelijk een raadsman te hebben geconsulteerd. Stibbe is niet aansprakelijk voor eventuele acties of beslissingen die door de lezer zijn genomen na lezen van de publicatie. Het raadplegen van deze publicatie doet geenszins een advocaat-cliënt-relatie tussen Stibbe en de lezer ontstaan. Deze publicatie dient enkel voor persoonlijk gebruik. Elk ander gebruik is verboden.

Team

Related news

20.06.2018 BE law
Boskaart en betonstop: wat brengt de zomer?

Articles - Op een zucht van het zomerreces heeft de Vlaamse Minister van Omgeving toch nog een aantal stevige dossiers op haar bureau. Behalve de felbesproken boskaart en het aan de betonstop gelinkte instrumentendecreet, is het ook uitkijken naar een reactie op een aantal uitspraken van het Hof van Justitie over de milieueffectenbeoordeling van plannen en programma's. Een stand van zaken.

Read more

20.06.2018 NL law
Naar een volwaardig recht op toegang tot de rechter en een eerlijk proces onder het EVRM?

Articles - Het recht op een toegang tot de rechter en een eerlijk proces van artikel 6 EVRM is één van de hoekstenen van dit verdrag. Naast strafzaken en zaken over bestuurlijke boetes vallen de meeste andere geschillen onder het toepassingsbereik van deze bepaling. Dit omdat er volgens de autonome Straatsburgse uitleg al snel sprake is van een geschil over de vaststelling van ‘civil rights and obligations’ als bedoeld in artikel 6 EVRM.

Read more

11.06.2018 BE law
Grondwettelijk Hof blaast warm en koud over planschadevergoeding

Short Reads - In een arrest van 7 juni 2018 heeft het Grondwettelijk hof de planschadevergoeding (opnieuw) overeind gehouden. Weliswaar erkent het Hof dat de berekeningswijze van de vergoeding onder bepaalde omstandigheden afbreuk doet aan de rechten van eigenaars, toch komt het volgens het Hof de decreetgever toe om een afwijkende berekeningswijze te voorzien. 

Read more

07.06.2018 NL law
FAQ: informatieverzoeken van toezichthouders

Short Reads - De Inspectie SZW gaat de komende jaren naar eigen zeggen intensiever toezicht houden op de naleving van wettelijke normen. In april 2018 kondigde de Inspectie SZW bijvoorbeeld een harde aanpak op het gebied van arbeidsongevallen aan. Ook in het politieke landschap wordt ingezet op beter toezicht en betere handhaving. In het Regeerakkoord uit 2017 wordt bijvoorbeeld 50 miljoen euro vrijgemaakt voor (toezicht en) handhaving door de Inspectie SZW.

Read more

Our website uses cookies: third party analytics cookies to best adapt our website to your needs & cookies to enable social media functionalities. For more information on the use of cookies, please check our Privacy and Cookie Policy. Please note that you can change your cookie opt-ins at any time via your browser settings.

Privacy – en cookieverklaring