Articles

REACH 2.0: eenvoudiger maar meer controles?

REACH 2.0: eenvoudiger maar meer controles?

REACH 2.0: eenvoudiger maar meer controles?

24.04.2019 BE law

Op 5 maart 2018 publiceerde de Europese Commissie haar bevindingen van de tweede REFIT evaluatie van de REACH-verordening. Al bij al zijn de resultaten positief. Toch is er ruimte voor verdere verbetering, vereenvoudiging en lastenverlichting. Deze REFIT-suggesties worden volop in de praktijk gebracht.

Voorts is een nieuwe Europese dienst, EUCLEF, in de maak. Deze gegevensdienstverlener zal via licentieverlening gegevens leveren inzake de manier waarop chemische stoffen gereguleerd zijn op Europees niveau.

REACH - doelstelling (even heropfrissen)

In 2007 trad Europese Verordening (EG) nr. 1907/2006 inzake de registratie en beoordeling van en autorisatie en beperkingen ten aanzien van chemische stoffen (REACH), tot oprichting van een Europees Agentschap voor chemische stoffen (“REACH”) in werking.

Deze verordening streeft ernaar om de productie, de invoer en het gebruik van chemische stoffen veilig te houden voor mens en milieu.

Enkele kernpunten van de REACH-verordening:

  • REACH is toepasselijk op alle chemische stoffen, die als zodanig of in mengsels en producten worden vervaardigd, ingevoerd, op de markt gebracht en gebruikt;
  • Sommige stoffen (zoals radioactieve stoffen of afvalstoffen) vallen niet onder het toepassingsgebied van REACH. Deze worden uitvoerig geregeld door andere regelgeving;
  • alle chemische stoffen die in hoeveelheden van meer dan 1 ton/jaar worden geproduceerd of ingevoerd, moeten door bedrijven in een centrale gegevensbank geregistreerd worden. Deze informatie wordt door het Europees Agentschap voor chemische stoffen in Helsinki (“ECHA”) gecontroleerd;
  • de verantwoordelijkheid is van de overheid naar de bedrijfswereld verschoven: het is aan de (individuele) onderneming, van groot tot klein, om de risico’s verbonden aan de stoffen die zij op de interne markt brengt , te beheren en identificeren. Zij moet aantonen hoe haar product veilig kan worden gebruikt.
  • nationale autoriteiten die van mening zijn dat de risico’s onvoldoende beheerd worden, kunnen de vervaardiging of het gebruik van deze stoffen beperken;
  • via wetgeving proberen de nationale autoriteiten gevaarlijke stoffen te vervangen door veiligere alternatieven;

De invloed van REACH op bedrijven is dus niet te miskennen: zowel de producent, de importeur als de downstreamgebruiker kunnen verplichtingen op grond van REACH hebben. Ook KMO's kunnen onder de REACH-verplichtingen vallen.

REFIT en evaluatie

REFIT maakt deel uit van de agenda van de Europese Commissie en beoogt de verbetering van de Europese regelgeving. Ook REACH ontsnapt er niet aan.   

Op 5 maart 2018 publiceerde de Europese Commissie haar bevindingen van de tweede REFIT evaluatie van REACH. Al bij al zijn de resultaten positief:

"REACH [biedt] antwoorden [...] op de vragen van burgers over chemische veiligheid. (...) De conclusie van de evaluatie van REACH is dat de wettelijke vereisten en verplichtingen goed zijn afgestemd op verwezenlijking van de nagestreefde behoeften en doelstellingen. (...) [H]et is op dit moment niet nodig het regelgevende gedeelte te wijzigen."

Op het eerste gezicht wijzigt er dus niets.

En toch is niets minder waar. Het REACH-systeem blijkt toch vatbaar voor verdere verbetering, vereenvoudiging en lastenverlichting. Zo zal de Europese Commissie in samenwerking met het ECHA streven naar:

  • de verbetering van evaluatieprocedures door o.a. de belangrijkste redenen voor non-conforme registratiedossiers vast te stellen en oplossingen te ontwikkelen;
  • de tracering van zorgwekkende stoffen in de toeleveringsketen met eventuele ontwikkeling van een volgsysteem voor de  verbetering van de uitvoerbaarheid van informatievereisten voor zeer zorgwekkende stoffen ("SVHC's") in producten;
  • de stimulering van vervanging van deze zeer zorgwekkende stoffen;
  • de vereenvoudiging voor een beter uitvoerbare autorisatieprocedure door o.m.:
  • de aanvragen voor blijvend gebruik van SVHC’s te vereenvoudigen en aanvragen in verband met kleine volumes verder te bestuderen;
  • problemen met autorisatieaanvragen voor meerdere marktdeelnemers nauwlettend te volgen en op te lossen;
  • bij gezamenlijke autorisatieaanvragen de kosten voor aanvragers te verlagen en tegelijkertijd de vergoedingsniveaus per gebruik beter in evenwicht te brengen met de interne werkbelasting voor ECHA;
  • de verbetering van de beperkingsprocedure door o.m. 1) ECHA te verzoeken voldoende verduidelijking te geven van de gewenste informatie bij openbare raadplegingen, inclusief de minimuminformatie die de sector moet indienen bij verzoeken tot al dan niet tijdelijke afwijkingen van de beperkingen; en 2) de betrokkenheid van lidstaten bij de beperkingsprocedure verder te verbeteren;

  • de vaststelling van een kader voor de toepassing van het voorzorgsbeginsel; en

  • de versterking van de handhaving van de verplichtingen voor alle actoren inclusief registranten, downstreamgebruikers en met name importeurs.

EUCLEF

Tot slot wordt binnenkort voorzien in een nieuwe Europese dienst, EUCLEF ("Zoeker van wetgeving inzake chemische stoffen van de Europese Unie”). Deze gegevensdienstverlener zal via licentieverlening gegevens leveren inzake de manier waarop chemische stoffen gereguleerd zijn op Europees niveau, met uitzondering van REACH; de verordening ((EG) nr. 1272/2008) betreffende de indeling, etikettering en verpakking; de verordening ((EU) nr. 649/2012) betreffende de in- en uitvoer van bepaalde gevaarlijke chemische stoffen; de biocidenverordening ((EU) nr. 528/2012); en de Seveso-wetgeving).

Wat te onthouden?

Gelet op de bedoeling om de handhaving te versterken, zullen bedrijven hun registratie- en autorisatiedossiers waar nodig goed dienen bij te houden / bij te werken om deze in overeenstemming te brengen met de REACH-vereisten. De naleving van deze verplichtingen wordt immers nog als onvoldoende beschouwd. ECHA voert naar eigen zeggen vandaag interne controles uit op ongeveer 5% van de ingediende dossiers. Het is de ambitie om dit aantal nu naar 20% op te voeren.

Dat zal de kans op een controle per dossier dus gevoelig verhogen. Het is dus meer dan ooit van belang om de eigen verplichtingen te kennen en elk dossier grondig voor te bereiden.

Om een en ander te vergemakkelijken, komt het ECHA ter hulp. Zo zijn er vereenvoudigingen in de aanvragen voorzien. Bovendien kan iedereen die zich met chemische stoffen bezighoudt, zich binnenkort beroepen op EUCLEF om een uitgebreid overzicht van de regelgeving van chemische stoffen te krijgen. Dit zal de verstaanbaarheid van deze erg technische regelgeving ongetwijfeld verder bevorderen.

Voor beginners of voor zij die daar niet willen op wachten en toch al een eerste inzicht in de wereld van REACH willen verwerven, is er ook deze handige website: https://chemicalsinourlife.echa.europa.eu/.

Voor meer specifieke juridische vragen, aarzel niet ons te contacteren.

Team

Related news

05.12.2019 NL law
Big tech firms entering banking: be careful what you wish for

Short Reads - Big tech firms, whether entering or already active on payments markets, are under scrutiny. PSD2 has opened up the payments markets to non-bank companies, but this comes with both risks and opportunities. EU regulators are examining anticompetitive risks, for example the possibility of leveraging a strong position in one market into another market. Competition, innovation, privacy and security for financial transactions will all be hot topics as scrutiny increases on providers of payment services.

Read more

05.12.2019 NL law
Court of Appeal applies competition notion of undertaking in civil damages claim

Short Reads - The Court of Appeal of Arnhem – Leeuwarden recently applied the competition law notion of an 'undertaking' in a civil damages suit between TenneT and an entity belonging to the Alstom group of companies. The Court of Appeal ruled that Cogelex formed a single undertaking with its 48% shareholder Alstom. Cogelex could therefore be held liable under civil law for the competition law infringement of its 48% parent company. The Court of Appeal based its decision on a broad application of the ECJ’s reasoning in its Skanska judgment of 14 March 2019.

Read more

05.12.2019 NL law
Walking a thin line: cooperation and collusion

Short Reads - Buying groups are under attack from competition authorities across Europe. Joint buying arrangements are aimed at strengthening participating companies' bargaining power towards their trading partners, usually resulting in lower prices or better quality for consumers. However, these buying arrangements must stay on the right side of the line between legitimate cooperation and anticompetitive collusion. Competition concerns may arise if the participating companies have a significant degree of market power or coordinate their conduct.

Read more

29.11.2019 BE law
European Green Deal : klimaatverandering topprioriteit voor de Europese Commissie

Trends - De strijd tegen klimaatverandering is voor Ursula von der Leyen, de nieuwe voorzitter van de Europese Commissie, topprioriteit. Haar zogenaamde European Green Deal bevat onder meer de volgende beleidsopties:   ambitieuzere emissiedoelstellingen tegen 2030 (-50%);   de invoering van een CO² douanetaks  voor vervuilende buitenlandse bedrijven en hervorming van het Europese ETS-systeem;  oprichten van het Just Transition Fund;  het stimuleren van klimaatvriendelijke en duurzame investeringen door de Europese Investeringsbank. 

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring