Articles

Algemene bepalingen inzake oneerlijke handelspraktijken wijken voor specifiekere regelgeving

Stibbe - Unfair competition and consumer protection - Update sept 2018

Algemene bepalingen inzake oneerlijke handelspraktijken wijken voor specifiekere regelgeving

26.09.2018 EU law

In geval van strijdigheid tussen de Richtlijn Oneerlijke Handelspraktijken[1] (en bij uitbreiding de omzettingsbepalingen in Boek VI WER) en andere Europeesrechtelijke voorschriften betreffende specifieke aspecten van oneerlijke handelspraktijken, hebben deze laatste voorrang (zie artikel 3, lid 4 van de Richtlijn Oneerlijke Handelspraktijken). Dat dit tot interessante discussies kan leiden, bleek uit een recent arrest van het Hof van Justitie[2].

De zaak betrof het energie-etiket waarvan stofzuigers dienen te worden voorzien overeenkomstig gedelegeerde verordening nr. 665/2013[3]. In het hoofdgeding voor een Belgische rechter had Dyson geargumenteerd dat zijn concurrent BSH de consument misleidt door louter het voorgeschreven energie-etiket te gebruiken, maar niet aan te geven dat de energieklasse werd berekend op basis van testen met een lege stofcontainer. De verwijzende rechter stelde dat hoewel deze testen de enige zijn waarmee het jaarlijks energieverbruik kan worden geëvalueerd, zij mogelijks niet zouden toelaten een correcte vergelijking te maken met apparaten die op een verschillende manier functioneren (met name stofzuigers met stofzak, waarvan de poriën na verloop van tijd verstop raken en de motor een hoger vermogen moeten ontwikkelen, vs. stofzuigers zonder stofzak). Aan het Hof van Justitie werd vervolgens gevraagd of het dan toch geen misleidende omissie kan uitmaken om na te laten de testomstandigheden te specifiëren.

Het Hof ging niet uitdrukkelijk in op de vaststelling dat de huidige testen geen correcte vergelijking toelaten en beperkte haar analyse tot het toepassen van de relevante juridische bepalingen. Aangezien gedelegeerde verordening nr. 665/2013, naast het milieu, eveneens de consument beschermt, kwalificeert zij als een specifieker voorschrift dat voorrang heeft op de Richtlijn Oneerlijke Marktpraktijken (en dus ook op de omzettingsbepalingen in boek VI WER). Aangezien de uniformisering van het energie-etiket er verder net toe strekt om het voor de eindgebruiker gemakkelijker leesbaar en vergelijkbaar te maken, verzet verordening nr. 665/2013 zich ertegen dat andere gegevens worden toegevoegd aan dit etiket. Dit geldt ongeacht of deze extra gegevens het energieverbruik zouden kunnen verduidelijken of zelfs correcter zouden weergeven voor de consument: artikel 7 van de Richtlijn Oneerlijke Handelspraktijken (betreffende de misleidende omissies) is immers niet van toepassing. Verder verduidelijkte het Hof dat de testomstandigheden in ieder geval niet als essentiële informatie voor de gemiddelde consument kunnen worden beschouwd. In het omgekeerde geval, zouden zij immers zijn opgenomen in gedelegeerde verordening nr. 665/2013.

Voetnoten:
  1. Richtlijn 2005/29/EG van 11 mei 2005 betreffende oneerlijke handelspraktijken van ondernemingen jegens consumenten op de interne markt en tot wijziging van Richtlijn 84/450/EEG van de Raad, Richtlijnen 97/7/EG, 98/27/EG en 2002/65/EG van het Europees Parlement en de Raad en van Verordening (EG) nr. 2006/2004 van het Europees Parlement en de Raad, PBEU 2005 L 149.
  2.  Arrest van 25 juli 2018, C-632/16, Dyson v. BSH, EU:C:2018:599.
  3. Gedelegeerde Verordening (EU) nr. 665/2013 van de Commissie van 3 mei 2013 houdende aanvulling van Richtlijn 2010/30/EU van het Europees Parlement en de Raad met betrekking tot de energie-etikettering van stofzuigers, PBEU 2013 L 192, zie met name bijlage II.

Team

Related news

03.10.2019 NL law
It's in the details: HSBC fine quashed for insufficient reasoning

Short Reads - The General Court annulled the EUR 33.6 million fine imposed on banking group HSBC for its participation in the euro interest rates derivatives cartel. Full annulment was granted based on the Commission's failure to provide sufficiently detailed reasoning for the first step of the fine calculation, establishing the value of sales. As the value of sales could not be established in a straightforward way, the Commission used a proxy. When doing so, the Commission needs to properly explain its reasoning to allow the companies fined to understand how it arrived at the proxy. 

Read more

03.10.2019 NL law
The postman will no longer ring twice: Minister unblocks postal merger

Short Reads - The Dutch Authority for Consumers and Markets (ACM) recently blocked postal operator PostNL's acquisition of its only national competitor, Sandd, because this would create "a monopolist on the postal delivery market". However, the Dutch Minister of Economic Affairs and Climate Policy has overruled the ACM's decision on grounds of public interest. Invoking industrial policy or public interest reasons for merger clearance seems to be catching on.

Read more

03.10.2019 NL law
The ACM has to pay: moral damages awarded to real estate traders

Short Reads - The Dutch Authority for Consumers and Markets (ACM) needs to cough up a total of EUR 120,000 in moral damages to three real estate traders. The Dutch Trade and Industry Appeal Tribunal (CBb) agreed with the real estate traders that the annulment of the ACM's cartel decisions against them was insufficient compensation for the harm they suffered as a result of the length of the procedure and the press coverage of their cases.

Read more

02.10.2019 NL law
Politie aansprakelijk voor schietpartij Alphen aan den Rijn

Short Reads - De politie is aansprakelijk voor de schietpartij in een winkelcentrum Alphen aan den Rijn in 2011. Dat oordeelt de Hoge Raad in zijn arrest van 20 september 2019 (ECLI:NL:HR:2019:1409). Bij deze schietpartij vonden zes mensen de dood en raakten zestien mensen gewond. De dader doodde ook zichzelf. Nabestaanden van dodelijke slachtoffers, slachtoffers die gewond raakten en winkeliers spreken de politie aan tot schadevergoeding. Zij voeren aan dat de politie de vergunning voor de wapens die de man gebruikte, niet had mogen verlenen.

Read more

03.10.2019 NL law
Margrethe Vestager to play matchmaker between enforcement and regulation

Short Reads - Current Competition Commissioner Margrethe Vestager may face even greater challenges in the next European Commission. President-elect Ursula von der Leyen has not only nominated Vestager for a second term as Commissioner for Competition, but has also asked her to coordinate the European Commission's digital agenda. As a result, Vestager may soon be tackling digital issues through competition enforcement whilst also proposing additional regulation to deal with these (and related) issues pre-emptively.

Read more

02.10.2019 NL law
Dutch national police service liable for unlawful granting of firearms permit

Short Reads - In a recent decision (ECLI:NL:HR:2019:1409), the Supreme Court has decided that the Dutch national police force is liable for damage suffered by victims of a shooting which took place in a shopping centre in 2011; an event that shocked the Netherlands. The Supreme Court held that the police had unlawfully granted a permit for the firearms used in the shooting.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring