Short Reads

Aandacht voor de bescherming van vennootschappen tegen ongewenste biedingen

Aandacht voor de bescherming van vennootschappen tegen ongewenste bied

Aandacht voor de bescherming van vennootschappen tegen ongewenste biedingen

18.01.2018 NL law

Mede naar aanleiding van een reeks van (pogingen tot) ongewenste overnames van buitenlandse bieders op Nederlandse beursgenoteerde vennootschappen zoals PostNL, Unilever en AkzoNobel is er in Nederland – maar overigens ook in Europees verband – aandacht voor de bescherming van vennootschappen tegen ongewenste biedingen en de bescherming van vitale sectoren. In deze Corporate Update behandelen we de laatste ontwikkelingen op dit gebied.

Op 12 oktober 2017 is het Regeerakkoord “Vertrouwen in de toekomst” gepubliceerd. Hierin zijn drie maatregelen opgenomen waarmee de verschuiving van invloed van bepaalde activistische aandeelhouders die vooral gericht zijn op de korte termijn naar aandeelhouders en andere stakeholders die belang hebben bij waardecreatie op de lange termijn wordt beoogd:

  1. Een wettelijke bedenktijd van 250 dagen bij voorstellen tot strategiewijziging: beursgenoteerde vennootschappen die op de algemene vergadering te maken krijgen met voorstellen voor een fundamentele strategiewijziging krijgen de mogelijkheid om een bedenktijd van maximaal 250 dagen in te roepen, mits deze het kapitaalverkeer niet raakt. Gedurende de wettelijke bedenktijd dient de vennootschap verantwoording af te leggen aan de aandeelhouders over het gevoerde beleid en dient zij alle stakeholders die betrokken zijn bij de onderneming te raadplegen. Bovendien kan de maatregel niet worden ingezet in combinatie met beschermingsconstructies van de vennootschap zelf, zoals de uitgifte van preferente aandelen en prioriteitsaandelen. In antwoord op Kamervragen heeft de Minister van Economische Zaken en Klimaat verduidelijkt dat de wettelijke bedenktijd niet alleen zal zien op voorstellen voor fundamentele strategiewijziging maar ook op overnamebiedingen. Dit is in lijn met het kader zoals uiteengezet door de toenmalige Minister van Veiligheid en Justitie in zijn brieven van 20 mei 2017 en 4 juli 2017.
  2. Een specifieke bescherming voor vitale sectoren: in het Regeerakkoord wordt toegelicht dat aangewezen vennootschappen uit bepaalde vitale sectoren alleen met actieve goedkeuring kunnen worden overgenomen, eventueel aangevuld met bepaalde voorwaarden. Onderzocht wordt of dit beschermingsregime niet alleen voor de bestaande lijst vitale sectoren maar ook voor landbouwgronden en bepaalde regionale infrastructurele werken noodzakelijk is. In september 2017 publiceerde de Europese Commissie een concept Verordening ter bescherming van bedrijven die voor Europa van strategisch belang zijn tegen overnames. Met het voorstel beoogt de Commissie een nieuw EU-raamwerk op te zetten voor toetsing van buitenlandse investeringen op nationale veiligheid en openbare orde. In Nederland is begin 2017 een voorontwerp geconsulteerd op grond waarvan de Minister de mogelijkheid krijgt om overnames in de telecomsector te verbieden of terug te draaien. In dit verband wijzen wij ook op het door de onderzoekscommissie van de Radboud Universiteit gepubliceerde rapport 'Vitale Vennootschappen in Veilige Handen'.
  3. Een registratieplicht voor aandeelhouders: Grote beursvennootschappen (jaaromzet van meer dan EUR 750 miljoen) krijgen de mogelijkheid om aandeelhouders te vragen, wanneer zij meer dan 1% van het aandelenkapitaal bezitten, zich als grootaandeelhouder te laten registreren bij de AFM. Nu is een dergelijke registratie pas verplicht voor aandeelhouders met een belang van 3%.

Het Regeerakkoord borduurt voort op het kader zoals uiteengezet door de toenmalige Minister van Veiligheid en Justitie in zijn brieven van 20 mei 2017 en 4 juli 2017. Bovendien heeft de Tweede Kamer in juli 2017 een aantal moties aangenomen, waarin onder meer werd voorgesteld om een preventieve toets bij ongewenste biedingen op vennootschappen in te voeren binnen de vitale infrastructuursectoren die van groot belang zijn voor de nationale veiligheid of de economie en werkgelegenheid in Nederland.

De Minister van Economische Zaken en Klimaat Wiebes laat in een brief van 12 december 2017 aan de Tweede Kamer weten dat een voorontwerp over de wettelijke bedenktijd in het eerste kwartaal van 2018 in consultatie kan worden gebracht. Met betrekking tot de vitale sectoren wordt eerst door middel van een ex-ante analyse bezien of overnames in sectoren met een vitaal proces kunnen leiden tot maatschappelijke ontwrichtingen en zo een bedreiging vormen voor de nationale veiligheid. Het doel is om deze analyses uiterlijk in het eerste kwartaal van 2018 af te ronden. Op basis van de bevindingen zal worden bekeken welke maatregelen nodig zijn, waarbij eveneens de eerder genoemde motie zal worden betrokken.

Team

Related news

17.01.2020 LU law
Stibbe boosts service offering in Luxembourg with new partners and counsel for asset management/funds and corporate & finance

Inside Stibbe - Luxembourg, 17 January 2020 – Stibbe reinforces its corporate & finance and asset management/funds practices in Luxembourg with the hire of Bernard Beerens (corporate partner), Audrey Jarreton (banking and finance counsel), Edouard d’Anterroches (investment funds partner), Victorien Hémery (investment funds partner), and Dayana Bert (investment funds counsel). Their arrival comes after the recent hire of tax partner Johan Léonard. All of these new additions demonstrate the firm’s commitment to expanding Stibbe’s service offering in Luxembourg.

Read more

17.01.2020 LU law
Stibbe Luxembourg étend son offre de services par la venue de nouveaux associés et counsels au sein des pratiques spécialisées en gestion d’actifs/fonds d’investissement, en droit des sociétés ainsi qu’en droit financier

Inside Stibbe - Luxembourg, le 17 janvier 2020 – Stibbe renforce ses pratiques spécialisées en droit des sociétés, en droit financier ainsi qu’en gestion d’actifs/fonds d’investissement par la venue de Bernard Beerens (associé, droit des sociétés), Audrey Jarreton (counsel, droit bancaire et financier), Edouard d’Anterroches (associé, fonds d’investissement), Victorien Hémery (associé, fonds d’investissement) et Dayana Bert (counsel, fonds d’investissement).

Read more

20.01.2020 BE law
Most commonly used unregulated real estate investment vehicles in Belgium

Articles - On 1 January 2020, the mandatory provisions of the Code for Companies and Associations or "BCAC" entered into force. This article provides an overview of the main characteristics of the most commonly used unregulated real estate vehicles in Belgium (the regulated real estate vehicles are part of a separate publication that will be published shortly). It does not intend to provide a complete overview of all unregulated investment vehicles available, but it does give insight into the main characteristics of the most commonly used investment vehicles in Belgium.

Read more

16.01.2020 NL law
Wetgever, koester het burgerlijk procesrecht

Articles - Civiele procedures worden waarschijnlijk niet sneller en eenvoudiger met het Conceptwetsvoorstel modernisering en vereenvoudiging bewijsrecht en de Tijdelijke Experimentenwet rechtspleging. De wetsvoorstellen gaan uit van onjuiste veronderstellingen over het verloop van civielrechtelijke procedures en overspannen verwachtingen van de rol van de civiele rechter als alvermogende geschilbeslechter.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring