Short Reads

Langdurige publicatie van informatie over asbestboetes op de website van de Inspectie SZW geoorloofd

Langdurige publicatie van informatie over asbestboetes op de website v

Langdurige publicatie van informatie over asbestboetes op de website van de Inspectie SZW geoorloofd

25.08.2017 NL law

Op 2 augustus 2017 heeft de Afdeling bestuursrechtspraak een uitspraak gewezen over de toelaatbaarheid van openbaarmaking van asbestboetes op de website van de Inspectie SZW (ECLI:NL:RVS:2017:2086). In dit blogbericht bespreken wij wat een betrokkene kan doen tegen openbaarmaking van sancties. Daarbij staan wij ook stil bij de vraag wat gedaan kan worden om de duur van plaatsing van informatie op de website van een toezichthouder te beperken.

De zaak

Een onderneming verzet zich tegen openbaarmaking van gegevens op de website van de Inspectie SZW vanwege een aan hem opgelegde boete die verband houdt met het slopen van stallen die asbesthoudende materialen bevatten. Dat levert een overtreding op van het Arbeidsomstandighedenbesluit. De publicatie betreft onder meer de naam van de overtreder, de vestigingsplaats en de locatie waar de overtreding is begaan (zie website Inspectie SZW).

De beboete onderneming richt de volgende vier bezwaren tegen openbaarmaking van deze gegevens:

  1. Artikel 8 Wet openbaarheid van bestuur (Wob) biedt geen bevoegdheid om slechts bepaalde inspectiegegevens met betrekking tot asbestboetes spontaan openbaar te maken.
  2. Er is sprake van dubbele bestraffing doordat zowel een boete wordt opgelegd als de publicatie daarvan.
  3. Openbaarmaking van deze informatie leidt tot onevenredige benadeling. De Minister van SZW had zijn belangen bij openbaarmaking moeten afwegen.
  4. De Beleidsregel openbaarmaking inspectiegegevens bij zware of ernstige asbestovertredingen (Beleidsregel) is onredelijk omdat bij de duur van vijf jaar waarop deze gegevens op de website van de Inspectie SZW blijven staan niet wordt gedifferentieerd naar de mate van verwijtbaarheid en de vraag of sprake is van een incidentele overtreding of recidive.

Oordeel Afdeling

In deze uitspraak oordeelde de Afdeling dat publicatie van de specifieke gegevens van de asbestboete door de Inspectie SZW geoorloofd is en dat plaatsing op de website voor de duur van vijf jaar niet onredelijk is. Meer precies komt de Afdeling tot de volgende overwegingen:

  1. Artikel 8 lid 1 Wob biedt voldoende grondslag voor de Inspectie SZW om slechts bepaalde informatie over asbestboetes op haar website openbaar te maken. Dit in navolging van eerdere jurisprudentie waarin de Afdeling reeds geoordeeld had dat boetebesluiten ook volledig op grond van artikel 8 Wob openbaar gemaakt kunnen worden.
  2. Het opleggen van een boete en het openbaar maken daarvan is geen vorm van dubbele bestraffing. De Afdeling merkt daarbij op dat het een vermeende overtreder vrij staat om schorsing van de openbaarmaking van het boetebesluit te bewerkstelligen door het instellen van bezwaar en door schorsing te vragen bij de bestuursrechter.
  3. Er hoefde geen belangenafweging op grond van artikel 10 lid 2 sub g Wob ("het voorkomen van onevenredige bevoordeling of benadeling") plaats te vinden. De informatie die op de website van de Inspectie SZW staat is aan te merken als 'milieu-informatie' in de zin van artikel 10 lid 7 Wob, zodat er geen belangenafweging wegens het voorkomen van onevenredige bevoordeling of benadeling zou mogen plaatsvinden.
  4. Het vermelden van de gegevens op de website van de Inspectie SZW gedurende vijf jaar is geoorloofd. De Beleidsregel is niet onredelijk op dit punt, ook al wordt geen rekening gehouden met de mate van verwijtbaarheid en de vraag of sprake is van een incidentele overtreding. De Afdeling neemt hierbij in aanmerking (i) dat de betrokkene de mogelijkheid had om een schriftelijke reactie van 100 woorden toe te voegen bij de openbaar te maken gegevens op de website van de Inspectie SZW en dat hij daarvan geen gebruik heeft gemaakt en (ii) de mogelijk ernstige gevolgen van asbestovertredingen voor de gezondheid van mensen die zich bevinden in de besmette omgeving en het milieu.

Tips & tricks voor de praktijk bij de openbaarmaking van boetebesluiten

  • Een betrokkene die wordt geconfronteerd met een aanstaande openbaarmaking van de aan hem opgelegde sanctie of gegevens daaruit kan een zienswijze indienen (op grond van artikel 4:8 Awb) tegen het voornemen tot openbaarmaking van de gegevens. Daarnaast kan het handig zijn om voordat het tot publicatie komt informeel te overleggen met de toezichthouder.
  • Indien de toezichthouder besluit om een sanctie openbaar te maken, dan kan de betrokkene daartegen rechtsmiddelen aanwenden om openbaarmaking te voorkomen. Dit zijn het indienen van een bezwaarschrift bij het bestuursorgaan en het tevens verzoeken om schorsing (voorlopige voorziening) bij de bestuursrechter.
  • Overwogen kan worden om gebruik te maken van de mogelijkheid die sommige toezichthouders bieden om als het toch tot publicatie komt een (korte) reactie te geven op de boete (al dan niet met verwijzing naar een website met nadere informatie). De Inspectie SZW biedt die mogelijkheid in de vorm van een bericht van maximaal 100 woorden, welke reactie dan tevens openbaar wordt gemaakt. In de praktijk blijkt dat daarvan niet heel vaak gebruik wordt gemaakt bij asbestboetes. Dat is begrijpelijk, omdat een reactie van die omvang niet alleen beperkt is, maar een reactie kan ook een averechts effect opleveren. Op die manier vestigt de betrokkene extra aandacht op de opgelegde boete dan mogelijk wenselijk is.
  • Publicaties blijven veelal voor een bepaalde duur op de website van een toezichthouder zichtbaar. Asbestboetes blijven op grond van de Beleidsregel vijf jaar op de website van de Inspectie SZW vermeld. Tegen die duur kan een betrokkene op twee manieren opkomen:
  1. Een betrokkene kan zich in de procedure tegen openbaarmaking op het standpunt stellen dat de publicatieperiode te lang is, vanwege bijzondere omstandigheden (artikel 4:84 Awb). In onze optiek moet het dan gaan om concrete en aantoonbare omstandigheden (bijvoorbeeld een op handen zijnde bedrijfsbeëindiging), omdat deze uitspraak laat zien dat de Afdeling niet snel genegen is om de termijn onredelijk te achten.
  2. Bij de toezichthouder kan na verloop van tijd een verzoek ingediend worden om publicatie van de inspectiegegevens ongedaan te maken. Daarbij zullen ook concrete omstandigheden (zoals bedrijfsbeëindiging) vermeld moeten worden om de toezichthouder de publicatie te laten intrekken. Tegen een eventuele afwijzing van het verzoek staan vervolgens rechtsmiddelen open (bezwaar en beroep).

Team

Related news

23.05.2019 NL law
Seminar "Het Omgevingsplan onder de loep"

Seminar - Op 23 mei 2019 organiseert Stibbe een seminar over het omgevingsplan. Het omgevingsplan wordt het centrale instrument in de Omgevingswet. Het omgevingsplan reguleert gebruik en bebouwing in de fysieke leefomgeving, verdeelt beschikbare milieuruimte, stuurt milieubelastende activiteiten en regelt kostenverhaal bij ruimtelijke ontwikkelingen. 

Read more

20.05.2019 NL law
Animatie: Wanneer moet een ongewoon voorval op grond van de Wet milieubeheer gemeld worden?

Short Reads - Een incident zit in een klein hoekje. Een ogenschijnlijk klein incident in een inrichting kan echter grote gevolgen met zich brengen. Als zich binnen een inrichting een ongewoon voorval voordoet, is de drijver van die inrichting verplicht om dat ongewone voorval zo spoedig mogelijk aan het bevoegd gezag te melden. In de praktijk levert dit met enige regelmaat vragen op, want wanneer is een voorval zo ongewoon dat het gemeld moet worden?

Read more

21.05.2019 EU law
Part one - GDPR and Public Law - Applicability of GDPR to public bodies

Articles - Since the GDPR became applicable almost one year ago, multiple questions have arisen about its interaction with other fields of law. In this three-part blog series of “GDPR and Public Law”, we discuss three capita selecta of the interaction of GDPR with public law and government. In this blog we discuss the applicability of GDPR to public bodies.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring