Short Reads

Wetsvoorstel Voorkoming misbruik Wob treedt in werking op 1 oktober 2016

Wetsvoorstel Voorkoming misbruik Wob treedt in werking op 1 oktober 2

Wetsvoorstel Voorkoming misbruik Wob treedt in werking op 1 oktober 2016

25.07.2016 NL law

Op 12 juli 2016 heeft de Eerste Kamer het wetsvoorstel Wijziging van de Wet openbaarheid van bestuur in verband met aanvullingen ter voorkoming van misbruik aangenomen. In dit wetsvoorstel is bepaald dat een bestuursorgaan vanaf 1 oktober 2016 niet langer een dwangsom verschuldigd is indien het niet tijdig een besluit neemt op een verzoek op grond van de Wet openbaarheid van bestuur (“Wob”). Het wetsvoorstel zal in werking treden op 1 oktober 2016. In dit bericht wordt beschreven wat het wetsvoorstel inhoudt en hoe het zich verhoudt tot de Wet open overheid (“Woo”).

Wijziging van de Wob

Geen dwangsom

Op grond van de Algemene wet bestuursrecht (“Awb”) is een bestuursorgaan een dwangsom aan de indiener van een Wob-verzoek verschuldigd indien het niet tijdig beslist op zijn verzoek. In het geval van de Wob leidde dit tot verzoeken die werden ingediend met als enige doel het innen van dwangsommen. Zo werden informatieverzoeken ‘verstopt’ in brieven of bewust zo onduidelijk mogelijk geformuleerd. Voor meer informatie over misbruik van de huidige Wob verwijzen wij graag naar eerdere blogs van Tom Barkhuysen en Jan van Oosten.

Om dit misbruik tegen te gaan, bepaalt het wetsvoorstel dat de dwangsomregeling uit de Awb (paragraaf 4.1.3.2 Awb) niet langer van toepassing is op Wob-verzoeken.

Wel rechtstreeks beroep of bezwaarschrift

Door het afschaffen van de dwangsomregeling worden niet alleen personen en bedrijven getroffen die misbruik van de Wob maken, maar ook personen en bedrijven die een Wob-verzoek doen om duidelijkheid in een bepaalde situatie te krijgen. Deze personen en bedrijven dienen nog voldoende mogelijkheden te houden om bestuursorganen tot besluitvorming te bewegen.

Vanaf 1 oktober heeft de indiener van een Wob-verzoek twee mogelijkheden als het bestuursorgaan niet tijdig op zijn verzoek beslist: hij kan (1) een bezwaarschrift bij het bestuursorgaan indienen of (2) rechtstreeks beroep bij de bestuursrechter instellen.

De reden voor het invoeren van de mogelijkheid om bezwaar te maken tegen het niet tijdig nemen van een Wob-besluit, is – aldus de wetgever – dat rechtstreeks beroep een te hoge drempel kan zijn en dat bezwaar een laagdrempelig alternatief is. Tegelijkertijd zou de mogelijkheid van rechtstreeks beroep het bestuursorgaan scherp houden.

Het bezwaarschrift kan worden ingediend zodra de beslistermijn is verstreken. Bij een beroepschrift zal het bestuursorgaan eerst nog in gebreke moeten worden gesteld. Als een beroepschrift wordt ingediend zal de bestuursrechter in zijn uitspraak een nieuwe termijn beslistermijn bepalen.

Verhouding tot de Woo

In april 2016 is het wetsvoorstel voor de Woo door de Tweede Kamer aangenomen. De Woo zou de Wob moeten gaan vervangen. In de Woo is een vergelijkbare regeling opgenomen om misbruik van de dwangsomregeling te voorkomen.

Ook in de Woo verbeuren bestuursorganen geen dwangsom bij niet tijdig beslissen. In plaats daarvan kunnen indieners van een Woo-verzoek kiezen tussen het indienen van bezwaar of rechtstreeks beroep.

In aanvulling hierop bevat de Woo ook nog een antimisbruikbepaling (artikel 4.6). Op grond hiervan kan een bestuursorgaan besluiten het verzoek niet te behandelen als sprake is van misbruik.

Voor een uitgebreider overzicht van de voorgenomen wijzigingen uit de Woo, verwijzen we naar ons eerdere blog hierover.

Conclusie

Het niet van toepassing zijn van de dwangsomregeling op Wob-verzoeken zal mogelijk bijdragen aan het verminderen van het aantal keren dat misbruik wordt gemaakt van de Wob. Dat is een goede ontwikkeling. Wel hopen we dat het ontbreken van deze prikkel er niet toe zal leiden dat bestuursorganen niet tijdig meer zullen beslissen op gerechtvaardigde verzoeken.

Related news

23.05.2019 NL law
Seminar "Het Omgevingsplan onder de loep"

Seminar - Op 23 mei 2019 organiseert Stibbe een seminar over het omgevingsplan. Het omgevingsplan wordt het centrale instrument in de Omgevingswet. Het omgevingsplan reguleert gebruik en bebouwing in de fysieke leefomgeving, verdeelt beschikbare milieuruimte, stuurt milieubelastende activiteiten en regelt kostenverhaal bij ruimtelijke ontwikkelingen. 

Read more

20.05.2019 NL law
Animatie: Wanneer moet een ongewoon voorval op grond van de Wet milieubeheer gemeld worden?

Short Reads - Een incident zit in een klein hoekje. Een ogenschijnlijk klein incident in een inrichting kan echter grote gevolgen met zich brengen. Als zich binnen een inrichting een ongewoon voorval voordoet, is de drijver van die inrichting verplicht om dat ongewone voorval zo spoedig mogelijk aan het bevoegd gezag te melden. In de praktijk levert dit met enige regelmaat vragen op, want wanneer is een voorval zo ongewoon dat het gemeld moet worden?

Read more

21.05.2019 EU law
Part one - GDPR and Public Law - Applicability of GDPR to public bodies

Articles - Since the GDPR became applicable almost one year ago, multiple questions have arisen about its interaction with other fields of law. In this three-part blog series of “GDPR and Public Law”, we discuss three capita selecta of the interaction of GDPR with public law and government. In this blog we discuss the applicability of GDPR to public bodies.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring