Articles

Wat is de juridische waarde van de soortenstandaard bij ontheffingen op grond van de Flora- en faunawet?

Wat is de juridische waarde van de soortenstandaard bij ontheffingen op grond van de Flora- en faunawet?

Wat is de juridische waarde van de soortenstandaard bij ontheffingen op grond van de Flora- en faunawet?

16.02.2016 NL law

Wilt u activiteiten uitvoeren die schadelijk zijn voor beschermde dier- of plantensoorten? Dan is het vaak nodig om preventieve maatregelen te treffen. Voor een aantal veel voorkomende diersoorten is op RVO.nl een soortenstandaard gepubliceerd. 

Hierin staat onder andere informatie over de kenmerkende ecologische aspecten van de soort en maatregelen om de soort te beschermen. De soortenstandaard is een handig hulpmiddel, maar onduidelijk was wat de juridische status van de soortenstandaard is. Op 10 februari 2016 heeft de Afdeling in een uitspraak hierover duidelijkheid gegeven.

Wat was er aan de hand?

RGV Bad- en Zweminrichtingen B.V. is eigenares en exploitante van recreatiegebied Berendonck. In de Berendonck wil zij een thermencomplex realiseren, maar in de Berendonck leven ook drie dassenfamilies. De bouw van het complex zal ten koste gaan van een dassenburcht. Daarom heeft de vennootschap een ontheffing op grond van de Flora- en faunawet (Ffw) aangevraagd voor het verstoren van holen of andere voortplantings- of vaste rust- of verblijfplaatsen van de das.

Voor de das is een soortenstandaard opgesteld. De staatssecretaris verleent de Ffw-ontheffing en wijkt daarbij op twee punten af van de soortenstandaard. Deze afwijkingen zien op de benodigde grootte van het territorium van de das en meer in het bijzonder hoeveel hectare leefgebied (waaronder foerageergebied) moet worden gecompenseerd. In de juridische procedure die volgt is de vraag aan de orde wanneer de staatssecretaris mag afwijken van de (door hem zelf opgestelde) soortenstandaard.

Mag de staatssecretaris afwijken van een soortenstandaard?

De Afdeling oordeelt dat het mogelijk is af te wijken van een soortenstandaard mits dit wordt gemotiveerd.

Hierbij acht de Afdeling van belang dat in de inleiding van deze soortenstandaard valt te lezen “dat de soortenstandaard de basismaatregelen en kenmerken per soort duidelijk weergeeft, maar dat er geen rechten aan ontleend kunnen worden in concrete situaties”.

De Afdeling benadrukt dat de soortenstandaard onverlet laat “dat de door partijen overgelegde rapporten en notities van deskundigen op hun eigen merites moeten worden beoordeeld en in concrete gevallen op grond van een deskundigenoordeel gemotiveerd van de soortenstandaard kan worden afgeweken.”

De in de soortenstandaard genoemde maatregelen en percentages zijn geen vereisten om een Ffw-ontheffing te kunnen verlenen, aldus de Afdeling.

Het belang van goede deskundigenrapportages

Dat niet overeenkomstig de soortenstandaard wordt gecompenseerd, betekent dus nog niet dat door de ingreep afbreuk wordt gedaan aan de gunstige staat van instandhouding van de das. Het is dus mogelijk om gemotiveerd af te wijken van een soortenstandaard. Dat deze afwijking gerechtvaardigd is, zal wel moeten blijken uit een deskundigenrapport. In deze procedure zijn in hoger beroep aanvullende rapportages overlegd. Mede op basis hiervan komt de Afdeling tot de conclusie dat, ondanks een tijdelijke dip in de populatie, de gunstige staat van instandhouding niet in gevaar komt.

Ffw-ontheffing en de alternatieventoets

Om een Ffw-ontheffing voor een strikt beschermde soort, zoals de das, te kunnen verlenen moet aan drie voorwaarden worden voldaan. Er moet (1) geen afbreuk worden gedaan aan de gunstige staat van instandhouding, (2) de activiteiten moeten worden uitgevoerd vanwege een belang dat genoemd wordt bij of krachtens de Flora-en faunawet en (3) redelijkerwijs geen andere bevredigende oplossing zijn.

De Afdeling gaat in deze uitspraak ook in op de vraag wanneer sprake is van een andere bevredigende oplossing. In hoger beroep werd namelijk betoogd dat het thermencomplex ook buiten De Berendonck zou kunnen worden gerealiseerd. De staatssecretaris vond dat de vraag of geen andere bevredigende oplossing bestaat, moet worden afgezet tegen het doel van de ingreep. Het doel van de ingreep was in dit geval dat de initiatiefnemer het aantal bezoekers van haar bestaande recreatiegebied wil stabiliseren en door het thermencomplex meer inkomsten hoopt te genereren in de Berendonck.

De Afdeling is het hier mee eens een oordeelt dat gezien het doel van de ingreep, een onderzoek naar alternatieve locaties buiten de Berendonck niet relevant is. De alternatieventoets mocht dan ook beperkt worden tot de vraag of er een andere locatie binnen de Berendonck beschikbaar was en dit was niet het geval.

Slotsom

De uitspraak van de Afdeling maakt duidelijk dat de soortenstandaard een handig hulpmiddel is om te weten te komen welke maatregelen volgens RVO getroffen kunnen worden om overtreding van de Ffw te voorkomen. De soortenstandaard is echter geen dwingend keurslijf waar niet van kan worden afgeweken. Aan een afwijking van de soortenstandaard zal wel een deskundigenrapport ten grondslag moeten liggen.

Het bericht Wat is de juridische waarde van de soortenstandaard bij ontheffingen op grond van de Flora- en faunawet? is een bericht van www.stibbeblog.nl

 

Related news

10.04.2019 NL law
Gevolgen van de Wnra: schorsing voortaan met behoud van loon en de wettelijke verhoging van loonvorderingen

Short Reads - Vanaf het moment dat ambtenaren werkzaam zijn op basis van een arbeidsovereenkomst, worden ook de civielrechtelijke bepalingen ten aanzien van deze overeenkomst van toepassing. Het gevolg is dat de overheidswerkgever en zijn werknemers te maken krijgen met fenomenen die zich in het ambtenarenrecht niet voordoen. Dit geldt bijvoorbeeld voor de mogelijkheid van schorsing zonder behoud van loon, de termijn waarbinnen aanspraak kan worden gemaakt op (ten onrechte niet betaald) loon en de wettelijke verhoging van loonvorderingen.

Read more

12.04.2019 NL law
Hoogste Europese rechter bevestigt dat overheden onrechtmatige staatssteun proactief moeten terugvorderen

Short Reads - De maand maart 2019 zal vermoedelijk de juridisch handboeken ingaan als een historische maand voor het mededingings- en staatssteunrecht. Niet alleen deed het Hof van Justitie een baanbrekende uitspraak op het gebied van het verhaal van kartelschade. Het heeft in de uitspraak Eesti Pagar (C-349/17) van 5 maart 2019 belangrijke vragen opgehelderd over de handhaving van het staatssteunrecht op nationaal niveau.

Read more

10.04.2019 BE law
Acrylamide: zijn frieten ook juridisch schadelijk voor de gezondheid?

Articles - De risico’s door de aanwezigheid van acrylamide in levensmiddelen noopten de EU tot het nemen van risicobeperkende maatregelen. Exploitanten van levensmiddelenbedrijven van bepaalde levensmiddelen (o.a. frieten, chips, koekjes, …) kregen de verplichting om tal van maatregelen te nemen.  De juridische kwalificatie van acrylamide en het regime van deze maatregelen worden in deze blog toegelicht.

Read more

10.04.2019 NL law
Casus Lotto c.s.: Aanpassing naam vergunninghouder bij nieuwe rechtsvorm? Let op de eisen van het Unierecht!

Short Reads - De Kansspelautoriteit kan de tenaamstelling van vergunningen voor onder andere Lotto en de Staatsloterij niet zomaar wijzigen als de rechtsvorm van de vergunninghouders verandert. Dit gezien het door het Unierecht gewaarborgde vrije verkeer van diensten en het daaruit voortvloeiende transparantiebeginsel. Dat blijkt uit een viertal uitspraken van de Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State ("ABRvS") van 13 maart 2019. Wat betekenen deze uitspraken voor de praktijk?

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring