Short Reads

Vertrouwen is goed, controle is beter. Maar door wie? Niet door een omwonende in elk geval!

Vertrouwen is goed, controle is beter. Maar door wie? Niet door een o

Vertrouwen is goed, controle is beter. Maar door wie? Niet door een omwonende in elk geval!

15.11.2013 NL law

Meerdere milieucalamiteiten bij gevaarzettende bedrijven hebben geleid tot politieke aandacht voor handhaving van de milieuwet- en regelgeving. Waren tien jaar geleden zelfregulering en gedogen nog in, thans zegeviert de beginselplicht tot handhaving.

Gedeputeerde Van den Hout van de provincie Noord-Brabant stelt dat hij 15.000 omwonenden wil laten meehelpen bij het uitoefenen van toezicht op bedrijven. Maar kan een burger, een omwonende een rol spelen bij toezicht en handhaving? Dat lijkt een brug te ver!

Dat eenieder zich aan de regels dient te houden, en dat in elk geval gevaarzettende bedrijven dat moeten, staat buiten kijf. De focus op handhaving en daarmee creëren van (een gevoel van) veiligheid voor de burger mag dan ook best in het middelpunt van de belangstelling staan. Al helemaal als ten gevolge van de financiële en economische crisis maatschappijbreed, en dus ook bij de gevaarzettende bedrijven, kostenbesparing aan de orde van de dag is. Die kostenbesparing kan ten koste gaan van de veiligheid en dat is niet acceptabel.

Gedogen is ‘uit’, naleven van de regels is ‘in’. Bestuursrechtelijke en strafrechtelijke handhaving is echter bij uitstek een overheidstaak. De overheid kan, juist door een doordacht juridisch kader, alle belangen tegen elkaar afwegen en komen tot een verantwoord besluit. De ene keer betekent dat handhaving en de andere keer, maar dan enkel en alleen in uitzonderingssituaties, kan daarvan worden afgezien. Voordat een handhavingsbesluit wordt genomen, dient vast te staan dat van een (onaanvaardbare) overtreding sprake is en moet op een zorgvuldig en gemotiveerde wijze worden afgewogen welke vorm van handhaving proportioneel is. Dit is een niet lichtvaardig op te vatten taak voor de overheid en kan in een rechtsstaat enkel de taak zijn van de overheid. Toetsing van die taak ligt vervolgens bij een onafhankelijke rechter.

Gedeputeerde Van den Hout van de provincie Noord-Brabant stelt dat hij 15.000 omwonenden wil laten meehelpen bij het uitoefenen van toezicht op bedrijven. Het zal gaan om een proef om extra manieren te vinden om overlast en zorgen te beperken. ‘Ook omwonenden kunnen eraan bijdragen, dat regels beter worden nageleefd’, zo geeft de gedeputeerde aan. Net zo goed als bedrijven kritisch moeten worden gevolgd bij de vraag of zij wet- en regelgeving in acht nemen, past het niet zonder meer om omwonenden, die wel haast per definitie niet objectief zijn, in te schakelen bij het uitoefenen van toezicht en handhaving; een overheidstaak bij uitstek. Dit geldt al helemaal als blijkt dat niet zelden één (subjectieve) klager verantwoordelijk is voor een hoog percentage van niet bewezen klachten. Het Nimby (not in my backyard)-beginsel zal altijd een rol spelen bij een omwonende. Alle begrip voor omwonenden en hun belangen, maar verwacht geen objectieve insteek, gelijk die ook niet van de bedrijven mag worden verwacht.

Bezint eer gij begint, zou ik tegen de gedeputeerde willen zeggen. Neem uw eigen rol en taak serieus en vaar op het kompas van het algemeen belang, met hulp van speciaal opgeleide en terzake deskundige ambtenaren. De recentelijk functionerende RUD’s zijn juist opgericht om die expertise te bundelen en de kwaliteit, ook van het toezicht en de handhaving, te vergroten.

Related news

10.10.2019 NL law
Valérie van 't Lam and Jan van Oosten speak during the Day of the Environmental and Planning Act

Speaking slot - Valérie van ’t Lam has been invited to speak at the “Companies, Environment and the Environment plan” session during the Day of the Environmental and Planning Act (Omgevingswet), which will be held on 10 October 2019. Besides Valérie, Jan van Oosten will speak at the session “Transitional law and the Environmental and Planning Act”.

Read more

19.09.2019 NL law
De kloof tussen stad en platteland: gekraai om niets?

Short Reads - In Frankrijk werd het nieuws deze zomer deels beheerst door de juridische strijd over het matineuze gekraai van haan Maurice. Die zomer begon zowat in mei van dit jaar toen het echtpaar Biron een zaak aanhangig maakte bij de rechtbank in Rochefort vanwege overlast van hun buurhaan.

Read more

18.09.2019 NL law
Follow-up Seminar: noise and the environmental plan

Seminar - Stibbe is organising a follow-up seminar on the subject of noise and environmental plan, to be held on 1 October 2019 in Amsterdam. The environmental plan will act as the central instrument in the Environmental Act, regulating use and development of the physical environment, distributing available environmental space, directing environmentally harmful activities and regulating cost recovery in the case of spatial developments. 

Read more

18.09.2019 NL law
Geslaagd beroep op het vertrouwensbeginsel, wat nu?

Short Reads - Zoals bekend heeft de Afdeling op 29 mei 2019 (Amsterdamse dakopbouw,) de eisen voor een geslaagd beroep op het vertrouwensbeginsel versoepeld. Het perspectief van de burger staat sindsdien centraler. Dat plaatst overheden voor een nieuw probleem: hoe te handelen als een bindende toezegging is gedaan die niet (meer) nagekomen kan of mag worden? Daarover heeft de Afdeling nauwelijks iets gezegd.

Read more

11.09.2019 EU law
Legal trend: climate change litigation

Articles - Climate change cases can occur in many shapes and forms. One well-known example is the Urgenda case in which the The Hague Court condemned the Dutch government in 2015 for not taking adequate measures to combat the consequences of climate change. Three years later, the Court of Justice of The Hague  upheld this decision, and it is now pending before the Dutch Supreme Court. This case is expected to set a precedent for Belgium, i.a. Since both the Belgian climate case and the Urgenda case are in their final stages of proceedings, this blog provides you with an update on climate change litigation.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring