Articles

New Dutch "Authority for Consumers and Markets" becomes operational

New Dutch "Authority for Consumers and Markets" becomes operational

New Dutch "Authority for Consumers and Markets" becomes operational

02.04.2013

From 1 April 2013 a new enforcement authority is active in the Netherlands: the Authority for Consumers and Markets ("ACM"). The ACM is the result of a merger between the Netherlands Competition Authority (Nederlandse Mededingingsautoriteit), the Independent Post and Telecommunications Authority (Onafhankelijke Post en Telecommunicatie Autoriteit) and the Netherlands Consumer Authority (Consumentenautoriteit). Other governmental enforcement authorities like the Dutch Healthcare Authority (Nederlandse Zorgautoriteit) and the Netherlands Authority for the Financial Markets (Autoriteit Financiële Markten) will continue to operate independently of the ACM.

On 26 February 2013, the Dutch Senate passed a bill that established the ACM (Instellingswet). The ACM has assumed the powers and tasks of the previously independent enforcement authorities and it is led by a board of three members presided by Chris Fonteijn, the former Chairman of the Dutch Competition Authority and the Independent Post and Telecommunications Authority. The ACM will focus on three main themes: consumer protection, sector-specific regulation and competition oversight.

The ACM consists of seven directorates, the most relevant of which are the Directorate Competition (Directie Mededinging); the Directorate Energy (Directie Energie); the Directorate Telecommunications, Transport and Postal Services (Directie Telecom, Vervoer en Post); the Directorate Consumers (Directie Consumenten); and the Directorate Sanctions and Legal Affairs (Directie Sancties en Juridische Zaken). Noteworthy is that competition law enforcement on the energy markets is assumed by the Directorate Energy, while the energy market for consumers falls under the supervision of the Directorate Consumers. The Directorate Sanctions and Legal Affairs will be entrusted with the imposition of sanction decisions within the sphere of all Directorates.

The formal establishment of the ACM does not yet entail any changes as to the application of the Dutch Competition Act. Changes in and harmonization of the procedures and powers of the different divisions of the ACM will be brought about by separate legislation (Stroomlijningswet). It is envisioned that this additional legislation will enter into force on 1 January 2014 but it still has to go through the entire legislative process.

For now, the powers and procedures of the enforcement authorities will remain essentially the same. There is one exception. The ACM from now on possesses the power to issue binding instructions and impose fines up to €450.000 for infringements previously enforced by the Netherlands Consumer Authority. Previously, the Netherlands Consumer Authority could only issue fines up to €450.000 in cases concerning unfair trade practices. The maximum fine that could be imposed for all other infringements within its area of competence was €78.000. The Instellingswet sets a uniform maximum fine of €450.000 for all infringements that were previously enforced by the Netherlands Consumer Authority.

On 11 April 2013, the ACM will hold a press conference in which it will present its enforcement policies in more detail. In the meantime information about the ACM is available on its website www.acm.nl.

Team

Related news

08.10.2019 NL law
De Afdeling herhaalt haar jurisprudentie: bij een 'verdachte' rechtspersoon komt het zwijgrecht in beginsel alleen toe aan de bestuurders van die rechtspersoon

Articles - De uitspraak van 21 augustus 2019 (ECLI:NL:RVS:2019:2801) betreft werknemers van een asbestverwijderingsbedrijf die bezig zijn met werkzaamheden in een pand. Na een melding van het asbestverwijderingsbedrijf zelf, vindt een inspectie plaats. Na een gesprek met de werknemers constateert de inspecteur dat sloopwerkzaamheden worden verricht, terwijl er in het pand asbesthoudende materialen zijn die nog niet zijn verwijderd. Het bedrijf krijgt om die reden een boete op grond van artikel 4.48a lid 1 Arbobesluit.

Read more

03.10.2019 NL law
De Afdeling herhaalt haar jurisprudentie: bij een ‘verdachte’ rechtspersoon komt het zwijgrecht in beginsel alleen toe aan de bestuurders van die rechtspersoon

Short Reads - De uitspraak van 21 augustus 2019 (ECLI:NL:RVS:2019:2801) betreft werknemers van een asbestverwijderingsbedrijf die bezig zijn met werkzaamheden in een pand. Na een melding van het asbestverwijderingsbedrijf zelf, vindt een inspectie plaats. Na een gesprek met de werknemers constateert de inspecteur dat sloopwerkzaamheden worden verricht, terwijl er in het pand asbesthoudende materialen zijn die nog niet zijn verwijderd. Het bedrijf krijgt om die reden een boete op grond van artikel 4.48a lid 1 Arbobesluit. 

Read more

08.10.2019 NL law
De Afdeling herhaalt haar jurisprudentie: bij een 'verdachte' rechtspersoon komt het zwijgrecht in beginsel alleen toe aan de bestuurders van die rechtspersoon

Short Reads - De uitspraak van 21 augustus 2019 (ECLI:NL:RVS:2019:2801) betreft werknemers van een asbestverwijderingsbedrijf die bezig zijn met werkzaamheden in een pand. Na een melding van het asbestverwijderingsbedrijf zelf, vindt een inspectie plaats. Na een gesprek met de werknemers constateert de inspecteur dat sloopwerkzaamheden worden verricht, terwijl er in het pand asbesthoudende materialen zijn die nog niet zijn verwijderd.

Read more

03.10.2019 NL law
The ACM has to pay: moral damages awarded to real estate traders

Short Reads - The Dutch Authority for Consumers and Markets (ACM) needs to cough up a total of EUR 120,000 in moral damages to three real estate traders. The Dutch Trade and Industry Appeal Tribunal (CBb) agreed with the real estate traders that the annulment of the ACM's cartel decisions against them was insufficient compensation for the harm they suffered as a result of the length of the procedure and the press coverage of their cases.

Read more

03.10.2019 NL law
It's in the details: HSBC fine quashed for insufficient reasoning

Short Reads - The General Court annulled the EUR 33.6 million fine imposed on banking group HSBC for its participation in the euro interest rates derivatives cartel. Full annulment was granted based on the Commission's failure to provide sufficiently detailed reasoning for the first step of the fine calculation, establishing the value of sales. As the value of sales could not be established in a straightforward way, the Commission used a proxy. When doing so, the Commission needs to properly explain its reasoning to allow the companies fined to understand how it arrived at the proxy. 

Read more

03.10.2019 NL law
Margrethe Vestager to play matchmaker between enforcement and regulation

Short Reads - Current Competition Commissioner Margrethe Vestager may face even greater challenges in the next European Commission. President-elect Ursula von der Leyen has not only nominated Vestager for a second term as Commissioner for Competition, but has also asked her to coordinate the European Commission's digital agenda. As a result, Vestager may soon be tackling digital issues through competition enforcement whilst also proposing additional regulation to deal with these (and related) issues pre-emptively.

Read more

Our website uses functional cookies for the functioning of the website and analytic cookies that enable us to generate aggregated visitor data. We also use other cookies, such as third party tracking cookies - please indicate whether you agree to the use of these other cookies:

Privacy – en cookieverklaring