Short Reads

Vertrouwen is goed, controle is beter. Maar door wie? Niet door een omwonende in elk geval!

Vertrouwen is goed, controle is beter. Maar door wie? Niet door een o

Vertrouwen is goed, controle is beter. Maar door wie? Niet door een omwonende in elk geval!

15.11.2013 NL law

Meerdere milieucalamiteiten bij gevaarzettende bedrijven hebben geleid tot politieke aandacht voor handhaving van de milieuwet- en regelgeving. Waren tien jaar geleden zelfregulering en gedogen nog in, thans zegeviert de beginselplicht tot handhaving.

Gedeputeerde Van den Hout van de provincie Noord-Brabant stelt dat hij 15.000 omwonenden wil laten meehelpen bij het uitoefenen van toezicht op bedrijven. Maar kan een burger, een omwonende een rol spelen bij toezicht en handhaving? Dat lijkt een brug te ver!

Dat eenieder zich aan de regels dient te houden, en dat in elk geval gevaarzettende bedrijven dat moeten, staat buiten kijf. De focus op handhaving en daarmee creëren van (een gevoel van) veiligheid voor de burger mag dan ook best in het middelpunt van de belangstelling staan. Al helemaal als ten gevolge van de financiële en economische crisis maatschappijbreed, en dus ook bij de gevaarzettende bedrijven, kostenbesparing aan de orde van de dag is. Die kostenbesparing kan ten koste gaan van de veiligheid en dat is niet acceptabel.

Gedogen is ‘uit’, naleven van de regels is ‘in’. Bestuursrechtelijke en strafrechtelijke handhaving is echter bij uitstek een overheidstaak. De overheid kan, juist door een doordacht juridisch kader, alle belangen tegen elkaar afwegen en komen tot een verantwoord besluit. De ene keer betekent dat handhaving en de andere keer, maar dan enkel en alleen in uitzonderingssituaties, kan daarvan worden afgezien. Voordat een handhavingsbesluit wordt genomen, dient vast te staan dat van een (onaanvaardbare) overtreding sprake is en moet op een zorgvuldig en gemotiveerde wijze worden afgewogen welke vorm van handhaving proportioneel is. Dit is een niet lichtvaardig op te vatten taak voor de overheid en kan in een rechtsstaat enkel de taak zijn van de overheid. Toetsing van die taak ligt vervolgens bij een onafhankelijke rechter.

Gedeputeerde Van den Hout van de provincie Noord-Brabant stelt dat hij 15.000 omwonenden wil laten meehelpen bij het uitoefenen van toezicht op bedrijven. Het zal gaan om een proef om extra manieren te vinden om overlast en zorgen te beperken. ‘Ook omwonenden kunnen eraan bijdragen, dat regels beter worden nageleefd’, zo geeft de gedeputeerde aan. Net zo goed als bedrijven kritisch moeten worden gevolgd bij de vraag of zij wet- en regelgeving in acht nemen, past het niet zonder meer om omwonenden, die wel haast per definitie niet objectief zijn, in te schakelen bij het uitoefenen van toezicht en handhaving; een overheidstaak bij uitstek. Dit geldt al helemaal als blijkt dat niet zelden één (subjectieve) klager verantwoordelijk is voor een hoog percentage van niet bewezen klachten. Het Nimby (not in my backyard)-beginsel zal altijd een rol spelen bij een omwonende. Alle begrip voor omwonenden en hun belangen, maar verwacht geen objectieve insteek, gelijk die ook niet van de bedrijven mag worden verwacht.

Bezint eer gij begint, zou ik tegen de gedeputeerde willen zeggen. Neem uw eigen rol en taak serieus en vaar op het kompas van het algemeen belang, met hulp van speciaal opgeleide en terzake deskundige ambtenaren. De recentelijk functionerende RUD’s zijn juist opgericht om die expertise te bundelen en de kwaliteit, ook van het toezicht en de handhaving, te vergroten.

Related news

16.09.2020 NL law
Belanghebbende in het omgevingsrecht: een steeds hogere drempel?

Short Reads - De Afdeling hanteert sinds enige jaren een vaste jurisprudentielijn ten aanzien van het belanghebbende-begrip in het omgevingsrecht. Het uitgangspunt daarbij is dat iemand die rechtstreeks feitelijke gevolgen ondervindt van een activiteit belanghebbende is, tenzij ‘gevolgen van enige betekenis’ ontbreken. De lat om aan dit criterium te voldoen lijkt steeds hoger te liggen. Wordt de toegang tot de bestuursrechter daardoor bemoeilijkt, en zo ja: is die beperking te rechtvaardigen?

Read more

20.08.2020 NL law
FAQ: Welke voorbereidingsprocedures kent de Wet natuurbescherming voor soorten- en gebiedsbescherming?

Short Reads - Op 1 januari 2017 is de Wet natuurbescherming (Wnb) in werking getreden. Hiermee is het wettelijk kader van natuurwetgeving geüniformeerd en vereenvoudigd. Dat de aanvrager, het bevoegd gezag en andere betrokkenen niet meer hoeven af te wisselen tussen de Flora- en faunawet voor soortenbescherming en de Natuurbeschermingswet 1998 voor gebiedsbescherming, is inderdaad eenvoudiger.

Read more