Articles

ASMI II Hoge Raad bevestigt: geen onderzoek naar beleid ASMI

ASMI II Hoge Raad bevestigt: geen onderzoek naar beleid ASMI

02.04.2012 NL law

Samenvatting 
 
In juli 2010 vernietigde de Hoge Raad een beschikking van de Ondernemingskamer (OK) uit 2009 waarbij een onderzoek werd bevolen naar het beleid en de gang van zaken bij ASM International N.V. (ASMI). De Hoge Raad verwees de zaak terug naar de OK. Op 14 april 2011 heeft de OK het verzoek van Hermes en Fursa, ondersteund door de VEB, tot het gelasten van een onderzoek bij ASMI alsnog afgewezen. Tegen die beslissing heeft Hermes c.s. cassatieberoep ingesteld. De Hoge Raad heeft dat beroep op 30 maart 2012 verworpen. Hiermee staat definitief vast dat het in 2009 door de OK bevolen onderzoek geen doorgang zal vinden.
 
Achtergrond 

ASMI is een beursgenoteerde onderneming die zich bezighoudt met de productie van apparatuur waarmee chips voor de halfgeleiderindustrie worden vervaardigd. Hermes en Fursa bekritiseerden vanaf 2006 de corporate governance en de strategie van ASMI en wensten te bewerkstelligen dat bestuur en raad van commissarissen van ASMI zouden worden vervangen door kandidaten van hun keuze. Op 14 mei 2008 oefende de Stichting Continuïteit ASMI een optie op beschermingspreferente aandelen uit. Vrijwel onmiddellijk daarna dienden Hermes en Fursa een verzoek tot een enquête in.
 
Onderzoek begonnen maar daarna stilgelegd; eerste beslissing van de Hoge Raad 
 
Nadat de OK het door Hermes en Fursa verzochte onderzoek in 2009 had bevolen en de onderzoekers aan de slag waren gegaan, heeft de Hoge Raad in 2010 de beschikking van de OK waarbij het onderzoek was gelast vernietigd en de zaak ter verdere behandeling terugverwezen naar de OK. De Hoge Raad oordeelde dat de strategie van de onderneming door het bestuur onder toezicht van de raad van commissarissen wordt vastgesteld en dat voor een belangrijk aantal van de door Hermes en Fursa aangevoerde bezwaren onduidelijk was waarom sprake zou zijn van gegronde twijfel aan juist beleid. Het onderzoek is toen stilgelegd in afwachting van een nieuwe beslissing van de OK op het verzoek van Hermes en Fursa, ondersteund door de VEB. Op 14 april 2011 wees de OK het verzoek tot het bevelen van een onderzoek alsnog af. De na de beschikking van de Hoge Raad overblijvende feiten aangaande de informatieverschaffing aan ASMI's aandeelhouders rechtvaardigden volgens de OK niet (langer) een onderzoek naar het beleid en de gang van zaken van ASMI.
 
Oordeel Hoge Raad en gevolgen 
 
Op 30 maart 2012 heeft de Hoge Raad het tegen de afwijzing van het onderzoek gerichte cassatieberoep van Hermes, Fursa en VEB verworpen. De Hoge Raad oordeelt dat de OK toereikend heeft gemotiveerd dat en waarom zij alsnog het verzoek tot het houden van een enquête heeft afgewezen. Het gevolg van deze uitspraak van de Hoge Raad is dat het in 2009 begonnen onderzoek definitief niet zal worden afgerond. Op dit moment regelt de wet niets over de gevolgen van een door de Hoge Raad vernietigde beschikking waarbij een onderzoek is bevolen voor de beloning van onderzoekers die voordien al werkzaamheden hebben verricht. In het bij de Tweede Kamer aanhangige wetsvoorstel over aanpassing van het enquêterecht (32 887) is – mede naar aanleiding van de ASMI-zaak - opgenomen dat vernietiging door de Hoge Raad niet meebrengt dat betalingen voor redelijke werkzaamheden van de onderzoekers als onverschuldigd moeten worden beschouwd.

In deze cassatieprocedure traden mr. R.L. Bakels, mr A.C. Metzelaar en mr. A.F.J.A. Leijten van Stibbe N.V. op voor ASMI.

Team

Related news

16.01.2018 NL law
Overview of Legislative Proposal on Collective Action (NL) - As amended by the Amendment Bill of 11 January 2018

Articles - In the Netherlands, it is possible for a representative entity to bring a "collective action" on an "opt-out basis" under article 3:305a of the Dutch Civil Code (the "DCC"). However, under the current provisions in Dutch law, the representative entity is not entitled to claim monetary damages. This limitation is likely to be removed in the not too distant future.

Read more

10.01.2018 NL law
Fire, furniture and strict liability for buildings used for business

Short Reads - Persons using a building in the course of running a business might be liable for damage caused by a defect in the building on the basis of strict liability. Such liability exists if there is a link between the origin of the defect and the running of the business. In its decision of 24 November 2017 (ECLI:NL:HR:2017:3016), the Dutch Supreme Court clarified how to ascertain whether there is such a link.

Read more

05.01.2018 BE law
Wie bewaakt de bewakers? Vlaanderen schaft substitutierecht inwoners van gemeente af

Articles - Het Decreet Lokaal Bestuur van 21 december 2017 schaft het substitutierecht voor inwoners om namens hun gemeente in rechte op te komen, af. De Vlaamse regering en de Vlaamse decreetgever achten het substitutierecht "weinig zinnig en democratisch verantwoord". Een dergelijke verantwoording van de afschaffing van het substitutierecht lijkt problematisch in het licht van het beginsel van de scheiding der machten. Daarmee rijst de onvermijdelijke vraag: wie bewaakt de bewakers? Wellicht het Grondwettelijk Hof.

Read more

11.01.2018 NL law
Witness examination and the withdrawal of a judge

Short Reads - In its decision of 24 November 2017 (ECLI:NL:HR:2017:3016), the Dutch Supreme Court confirmed that a judge is allowed to critically interrogate a witness and remind a witness of his oath. Such action is not an indication that a judge is not impartial or independent.

Read more

Our website uses cookies: third party analytics cookies to best adapt our website to your needs & cookies to enable social media functionalities. For more information on the use of cookies, please check our Privacy and Cookie Policy. Please note that you can change your cookie opt-ins at any time via your browser settings.

Privacy and Cookie Policy